مثير للإعجاب

كورنيليوس فاندربيلت: "ذا كومودور"

كورنيليوس فاندربيلت: "ذا كومودور"

كورنيليوس فاندربيلت أصبح أغنى رجل في أمريكا في منتصف القرن 19 من خلال السيطرة على أعمال النقل في البلاد المتنامية. بدءًا من قارب صغير يبحر في مياه ميناء نيويورك ، قام Vanderbilt في نهاية المطاف بتجميع إمبراطورية نقل واسعة.

عندما توفي فاندربيلت في عام 1877 ، قدرت ثروته بما يزيد عن 100 مليون دولار.

على الرغم من أنه لم يخدم مطلقًا في الجيش ، إلا أن قواربه التي كانت تعمل في وقت مبكر في المياه المحيطة بمدينة نيويورك أكسبته لقب "العميد البحري".

لقد كان شخصية أسطورية في القرن التاسع عشر ، وغالبًا ما كان الفضل في نجاحه في مجال الأعمال هو قدرته على العمل بجدية أكبر وبقسوة أكبر من أي من منافسيه. كانت أعماله التجارية المترامية الأطراف نموذجًا أساسيًا للشركات الحديثة ، وقد فاقت ثروته حتى جون جاكوب أستور ، الذي كان يحمل في وقت سابق لقب أغنى رجل في أمريكا.

تشير التقديرات إلى أن ثروة فاندربيلت ، نسبة إلى قيمة الاقتصاد الأمريكي بأكمله في ذلك الوقت ، شكلت أكبر ثروة يملكها أي أمريكي على الإطلاق. كانت سيطرة فاندربيلت على أعمال النقل الأمريكية واسعة النطاق لدرجة أن أي شخص يرغب في السفر أو شحن البضائع لم يكن لديه خيار سوى المساهمة في ثروته المتزايدة.

الحياة المبكرة لكورنيليوس فاندربيلت

ولد كورنيليوس فاندربيلت في 27 مايو 1794 ، في جزيرة ستاتن ، في نيويورك. كان ينحدر من المستوطنين الهولنديين في الجزيرة (كان اسم العائلة في الأصل فان دير بيلت). كان والداه يمتلكان مزرعة صغيرة ، وكان والده يعمل أيضًا كقارب سفن.

في ذلك الوقت ، كان على المزارعين في جزيرة ستاتن نقل منتجاتهم إلى الأسواق في مانهاتن ، الواقعة عبر ميناء نيويورك. كان والد فاندربيلت يمتلك قاربًا كان يستخدم لنقل البضائع عبر الميناء ، وكصبي صغير كان كورنيليوس يعمل إلى جانب والده.

تعلم كورنيليوس ، وهو طالب غير مبال ، القراءة والكتابة ، وكان لديه استعداد للحساب ، لكن تعليمه كان محدودًا. ما كان يستمتع به حقًا هو العمل على الماء ، وعندما كان عمره 16 عامًا ، أراد شراء قاربه حتى يتمكن من الدخول في أعمال لنفسه.

روى نعي نشرته صحيفة "نيويورك تريبيون" في 6 يناير 1877 قصة كيف عرضت والدة فاندربيلت أن يقرضه 100 دولار لشراء قاربه إذا كان سيخلي حقلًا صخريًا للغاية حتى يمكن تربيته. بدأ كورنيليوس العمل لكنه أدرك أنه سيحتاج إلى مساعدة ، لذا فقد أبرم صفقة مع شباب محليين آخرين ، مما دفعهم إلى المساعدة في الوعد الذي قدمه لهم لركوبهم على قاربه الجديد.

أنهى Vanderbilt بنجاح مهمة تطهير المساحات ، واقترض المال ، واشترى القارب. سرعان ما كان لديه عمل مزدهر ينقل الناس وينتج عبر الميناء إلى مانهاتن ، وكان قادرًا على سداد والدته.

تزوج فاندربيلت من ابن عم بعيد عندما كان عمره 19 عامًا ، وكان لديه هو وزوجته في النهاية 13 طفلًا.

فاندربيلت ازدهرت خلال حرب عام 1812

عندما بدأت حرب عام 1812 ، حُصنت الحصون في ميناء نيويورك ، تحسباً لهجوم من قبل البريطانيين. هناك حاجة إلى توفير حصون الجزيرة ، وحصل فاندربيلت ، المعروف بالفعل باسم عامل شاق للغاية ، على العقد الحكومي. لقد ازدهر أثناء الحرب ، وقام بتوصيل الإمدادات ونقل الجنود أيضًا حول الميناء.

استثمار الأموال مرة أخرى في عمله ، اشترى المزيد من السفن الشراعية. في غضون بضع سنوات ، أدرك فاندربيلت قيمة القوارب البخارية ، وفي عام 1818 بدأ العمل مع رجل أعمال آخر ، هو توماس جيبونز ، الذي كان يدير عبارة باخرة بين مدينة نيويورك ونيو برونزويك ، نيو جيرسي.

بفضل تفانيه المتعصب لأعماله ، جعل فاندربيلت خدمة العبارات مربحة للغاية. قام حتى بدمج خط العبارة مع فندق للركاب في نيو جيرسي. أدارت زوجة فاندربيلت الفندق.

في ذلك الوقت ، احتكر روبرت فولتون وشريكه روبرت ليفينغستون قوارب بخارية على نهر هدسون بفضل قانون ولاية نيويورك. لقد عارض فاندربيلت القانون ، وفي النهاية قضت المحكمة العليا الأمريكية ، برئاسة رئيس المحكمة العليا جون مارشال ، بعدم دستوريته في قرار تاريخي. كان فاندربيلت قادرًا على توسيع نطاق عمله.

أطلق فاندربيلت أعماله التجارية الخاصة بالشحن

في عام 1829 انفصل فاندربيلت عن جيبونز وبدأ تشغيل أسطوله الخاص من القوارب. ركبت قوارب بخارية فاندربيلت نهر هدسون ، حيث خفض أسعار التذاكر لدرجة أن المتسابقين غادروا السوق.

المتفرعة ، بدأت Vanderbilt خدمة باخرة بين نيويورك والمدن في نيو انغلاند والمدن في لونغ آيلاند. كان لدى فاندربيلت العشرات من البواخر ، وكان من المعروف أن سفينته موثوقة وآمنة في وقت يمكن أن يكون فيه السفر بواسطة الباخرة قاسًا أو خطيرًا. ازدهرت أعماله.

بحلول الوقت الذي كان فيه فاندربيلت 40 عامًا ، كان في طريقه إلى أن يصبح مليونيرا.

وجدت فاندربيلت فرصة مع كاليفورنيا الذهب راش

عندما دخلت كاليفورنيا جولد راش في عام 1849 ، بدأت فاندربيلت خدمة الذهاب إلى المحيط ، نقل الناس متجهين إلى الساحل الغربي إلى أمريكا الوسطى. بعد الهبوط في نيكاراغوا ، سوف يعبر المسافرون إلى المحيط الهادئ ويواصلون رحلتهم البحرية.

في حادثة أصبحت أسطورية ، رفضت شركة تتعاون مع فاندربيلت في مؤسسة أمريكا الوسطى أن تدفع له. وأشار إلى أن مقاضاتهم في المحكمة سيستغرق وقتًا طويلاً للغاية ، لذا فهو ببساطة يفسدهم. تمكنت فاندربيلت من تخفيض أسعارها وإيقاف الشركة الأخرى عن العمل في غضون عامين.

لقد أصبح بارعًا في استخدام مثل هذه الأساليب الاحتكارية ضد المنافسين ، وكثيراً ما كانت الشركات التي صعدت ضد فاندربيلت تعاني. ومع ذلك ، كان لديه احتراما مضطرب لبعض المنافسين في الأعمال التجارية ، مثل مشغل باخرة آخر ، دانيال درو.

في الخمسينيات من القرن التاسع عشر بدأ فاندربيلت يشعر بأنه كان من المقرر جني أموال من سكك الحديد أكثر من المياه ، لذلك بدأ في تقليص اهتماماته البحرية أثناء شراء أسهم السكك الحديدية.

فاندربيلت وضعت معا إمبراطورية السكك الحديدية

بحلول أواخر ستينيات القرن التاسع عشر ، كان فاندربيلت قوة في مجال السكك الحديدية. كان قد اشترى العديد من خطوط السكك الحديدية في منطقة نيويورك ، ووضعها معًا لتشكيل خطي نيويورك المركزي و Hudson River Railroad ، إحدى الشركات الكبرى الأولى.

عندما حاول فاندربيلت السيطرة على خط سكة حديد إيري ، أصبحت النزاعات مع رجال الأعمال الآخرين ، بما في ذلك جاي جولد السرية والمظلم جيم فيسك ، تُعرف باسم حرب سكة حديد إيري. فاندربيلت ، الذي كان ابنه ويليام هـ. فاندربيلت يعمل معه الآن ، جاء في النهاية للتحكم في جزء كبير من قطاع السكك الحديدية في الولايات المتحدة.

عاش فاندربيلت في منزل ريفي فخم وامتلك إسطبلًا خاصًا متقنًا احتفظ فيه ببعض من أفضل الخيول في أمريكا. في فترة ما بعد الظهر ، كان يقود سيارة عبر مانهاتن ، مستمتعًا بالتنقل بأسرع سرعة ممكنة.

عندما كان عمره 70 عامًا تقريبًا ، توفيت زوجته ، وتزوج لاحقًا من امرأة شابة شجعته على تقديم بعض المساهمات الخيرية. قدم الأموال لبدء جامعة فاندربيلت.

بعد سلسلة طويلة من الأمراض ، توفي فاندربيلت في 4 يناير ، 1877 ، عن عمر يناهز 82 عامًا. كان المراسلون قد تجمعوا خارج منزله في مدينة نيويورك ، وأخبرت أخبار وفاة "العميد البحري" الصحف لعدة أيام بعد ذلك. فيما يتعلق برغباته ، كانت جنازته قضية متواضعة إلى حد ما. تم دفنه في مقبرة ليست بعيدة عن المكان الذي نشأ فيه على جزيرة ستاتن.

مصادر:

"كورنيليوس فاندربيلت."موسوعة سيرة العالم، الطبعة الثانية ، المجلد. 15، Gale، 2004، pp. 415-416.

"كورنيليوس فاندربيلت ، حياة طويلة مفيدة" ، نيويورك تايمز ، 1 يناير 1877 ، ص. 1.