جديد

أعيد احتلال طبرق بعد العلمين

أعيد احتلال طبرق بعد العلمين


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

أعيد احتلال طبرق بعد العلمين

نرى هنا رتلًا من القوات البريطانية يسير عبر طبرق بعد احتلال الميناء أثناء التقدم الذي أعقب معركة العلمين الثانية (حملة شمال إفريقيا).


ليزلي مورسيد

فريق في الجيش السير ليزلي جيمس مورسيد، KCB ، KBE ، CMG ، DSO ، ED (18 سبتمبر 1889 - 26 سبتمبر 1959) كان جنديًا أستراليًا ومعلمًا ورجل أعمال ومزارعًا ، امتدت مسيرته العسكرية إلى الحربين العالميتين. خلال الحرب العالمية الثانية ، قاد القوات الأسترالية والبريطانية في حصار طبرق (1941) وفي معركة العلمين الثانية ، وحقق انتصارات حاسمة على إروين روميل. أفريكا كوربس. ضابط صارم ومتطلب ، أطلق عليه جنوده لقب "مينغ عديم الرحمة" ، فيما بعد ببساطة "مينغ" ، على اسم الشرير في كاريكاتير فلاش جوردون.

عندما اندلعت الحرب العالمية الأولى في أغسطس 1914 ، استقال مورشيد من منصبه التدريسي وتكليفه في فيلق كاديت بالسفر إلى سيدني والتجنيد كجندي في كتيبة المشاة الثانية التابعة للقوة الإمبراطورية الأسترالية الأولى. تم تكليفه برتبة ملازم في سبتمبر. هبط في أنزاك كوف ، جاليبولي في 25 أبريل 1915 ، وحققت كتيبته أبعد ما يكون عن أي وحدة أسترالية في ذلك اليوم. بعد أن انضم إلى أستراليا ، أصبح قائدًا لكتيبة المشاة الثالثة والثلاثين ، التي قادها على الجبهة الغربية في ميسينز ، وباشندايل ، وفيلرز بريتونوكس ، وأميان.

بين الحربين ، حقق Morshead مسيرة تجارية ناجحة مع شركة Orient Steam Navigation Company ، وظل نشطًا في الميليشيا بدوام جزئي ، وقاد الكتائب والألوية. في عام 1939 ، تم تعيينه لقيادة لواء المشاة الثامن عشر من الفرقة السادسة في القوة الإمبراطورية الأسترالية الثانية. في عام 1941 أصبح قائد الفرقة التاسعة التي قادها في حصار طبرق ومعركة العلمين الثانية. عاد إلى أستراليا في عام 1943 ، حيث تم تعيينه لقيادة الفيلق الثاني ، الذي قاده خلال حملة غينيا الجديدة. في عام 1945 ، تولى قيادة الفيلق الأول في حملة بورنيو.


احتلال طبرق بعد العلمين - تاريخ

بعد معركة بريطانيا ، أتت الغارة ، أتذكر جيدًا نشأتي في برايتون. كنا نحتمي من القنابل لأيام أو ليالٍ حتى النهاية.

بدا أن البريطانيين يخسرون المعارك التي كنا دائمًا في موقف دفاعي.

غزت ألمانيا اليونان ويوغوسلافيا. استسلمت هونغ كونغ لليابانيين ، الذين استولوا أيضًا على سنغافورة. غرقت بوارجنا الحربية أمير ويلز وصد. بدأت غواصات يو في غرق السفن في المحيط الأطلسي التي كانت تجلب لنا الطعام والأسلحة.

واستمر القصف في المنزل - فقد هاجم أكثر من 1000 قاذفة كانتربري في يونيو 1942. وقتل الآلاف من الكنديين في الغارة على دييب.

جاء الاختراق الذي طال انتظاره بعد بدء معركة العلمين في 23 أكتوبر 1942.

تقع العلمين في مصر ، على بعد حوالي 50 ميلاً من الإسكندرية وشرق البحر الأبيض المتوسط. إنه مكان جيد للسباحة والانتعاش من الرمال والغبار الذي جمعته في أي رحلة كنت تقوم بها. الأهم من ذلك ، نظرًا لأن العلمين تقع بالقرب من البحر ، فيمكن للسفن تفريغ حمولتها ويمكن بعد ذلك الانتقال إلى القطارات.

في ذلك الوقت في شمال إفريقيا ، بدا أن الجيش الثامن - "جرذان الصحراء" - يحافظ على صراعه ضد الألمان. كان هناك العديد من الضحايا من المناوشات ، لكن يبدو أن الحلفاء كانوا في قوة جيدة.

كان لدى مونتغومري خطة عكسية وأراد بطريقة ما عبور حقول الألغام والهجوم عبر الخطوط الألمانية - الذهاب غربًا ، ونأمل أن تستمر عبر ليبيا وتونس وما بعدها ، تاركة القوات الأفريكا في نهاية المطاف خارج شمال إفريقيا.

في المنزل ، كانت التقارير الأولى في الصحف وفي الراديو متحفظة بشأن ما كان يحدث. في 24 أكتوبر / تشرين الأول ، قالت الصحيفة: "آخر المعلومات الواردة من الصحراء الغربية ، هي أنه باستثناء أنشطة الدوريات ، لا يوجد شيء للإبلاغ عنه".

ومع ذلك ، في اليوم التالي ، ذكرت أن "المدافع أحدثت وابلًا من الصواريخ في الليل مثل الزلزال". وكتب المراسل: "أخبرني رجل أن الألمان والإيطاليين على حد سواء اهتزوا بشدة من جراء القصف الثقيل الذي فتحه هجوم الجيش الثامن".

وقالت الصحيفة في السابع والعشرين من الشهر الجاري: "تمسك الجيش الثامن بمواقع جديدة - تم أسر 1450 من أسرى المحور". في اليوم التالي قال: "تقدم الحلفاء في معركة الصحراء" ، وفي اليوم التاسع والعشرين ، قالت "قوات المحور تراجعت!" قالوا أيضًا إن سلاح الجو الملكي البريطاني حقق انتصارات في الجو وأصبح الآن على القمة في المعركة الجوية.

في النهاية ، من هذا الانتصار في العلمين ، في غضون ثلاثة أشهر ، اجتاحنا من الشرق إلى حيث التقوا بأسطول بريطاني وأمريكي في طرابلس. في التاريخ ، كتب ونستون تشرشل في The Hinge of Fate حكمه الشهير: "قبل العلمين لم نحقق أي نصر. بعد العلمين ، لم نتعرض لهزيمة أبدًا".

في ذلك الوقت ، في المنزل ، كان الجميع بالطبع مسرورًا بالأخبار. في المملكة المتحدة ، رن العديد من أجراس الكنائس لأول مرة منذ بداية الحرب - وعادة ما يتم إسكاتها ، فقط لتقرع في حالة غزو الألمان. أصبحت الحانات الآن ممتلئة - الناس الآن يستمتعون بطعم النصر. على الرغم من أن الوقت كان مبكرًا ، إلا أن الجميع بحاجة إلى معرفة أن هذا قد يكون تحولًا في المد في الحرب.

أخيرًا ، حان الوقت للاستمتاع بأيام النصر الخاصة هذه ، وفي المنزل أقمنا حفلة كبيرة ، كما فعل الناس في آلاف المنازل في جميع أنحاء البلاد. سُمح لنا نحن الأطفال بالبقاء مستيقظين ، بينما كان منزلنا مليئًا بالأقارب والأصدقاء والأشخاص الذين لم نعرفهم إلا مؤخرًا.

كنت أتذكر هذه الحفلة ، بعد عامين ونصف ، عندما احتفلنا مرة أخرى. في ذلك الوقت كانت الاحتفالات من أجل النصر في أوروبا في يوم VE.

لكن في ذلك الوقت ، استمعت إلى الحديث الصاخب والضحك السعيد للاحتفال للبالغين ، حيث كانت مشروباتهم تتدفق بسخاء. كل شخص قابلناه ، سواء كنا نعرفهم أم لا ، بدا وكأنهم جزء من حفلة عائلية ضخمة ، وبطريقة ما كنا كذلك.

ديفيد نولز مؤلف كتاب "مع العزم - بشجاعة ، والهروب من الكارثة - 1940 دونكيرك".


احتلال طبرق بعد العلمين - تاريخ

بقلم كريستوفر ميسكيمون

في أبريل 1941 ، كانت الأمور تسير على ما يرام بالنسبة للقوات المسلحة الألمانية. في سلسلة من الحملات السابقة ، قاموا بغزو بولندا والبلدان المنخفضة والنرويج وفرنسا. على الرغم من أن الخطط المبدئية لغزو إنجلترا قد تم تأجيلها بعد الدفاع البريطاني اليائس والبطولي في معركة بريطانيا ، إلا أن غواصات يو تحاول الآن ببطء تجويع البريطانيين العنيدين لإجبارهم على الاستسلام.

كانت يوغوسلافيا واليونان تسقطان ، وكانت خطط غزو الاتحاد السوفييتي تتقدم. في صحراء شمال إفريقيا ، كان البريطانيون ، بعد نجاحهم الأولي ضد الجيش الإيطالي ، يتراجعون الآن نحو الحدود المصرية ، ويطاردهم الجنرال إروين روميل والألمان الألماني أفريكا الذي وصل حديثًا. كان الطاغوت على المحور على وشك تلقي هزيمة صغيرة لكنها لاذعة ، ومع ذلك ، من شأنها أن تعلم القوات الأسترالية والبريطانية أن خصمهم لم يكن منيعًا. في الوقت نفسه ، كان الألمان يتعلمون عن مثابرة ونضج خصومهم من الكومنولث البريطاني إلى جانب مخاطر التجاوز. سيعرف الدرس باسم معركة عيد الفصح ، وسيحدث في رمال الصحراء خارج مدينة طبرق الساحلية.

حصن طبرق

سرعان ما اشتهرت هذه المدينة الواقعة في شرق ليبيا باسم حصن طبرق ، على الطريق الساحلي الذي شق طريقها على طول البحر الأبيض المتوسط ​​إلى الحدود المصرية وما وراءها. قدم الخليج ميناءًا طبيعيًا بعمق كافٍ لسفن المحيط الكبيرة ، مما جعل طبرق نقطة إمداد مهمة لأي تقدم محور في مصر. تم قطع بقية الساحل المحلي بسبب سلسلة من الوديان ، وهي مناطق شديدة الانحدار ومنخفضة تتدفق خلالها المياه بعد هطول أمطار صحراوية ، مما يعيق حركة المركبات. في الداخل من المدينة ، ارتفعت سلسلة من جرفين إلى السهل أعلاه. كان هذا السهل الصحراوي خاليًا من الملامح تقريبًا ، تتخلله بقع قليلة من الشجيرات الشائكة أو البئر العرضي ، وتحيط به عدد قليل من أشجار التين.

احتل الجيش الإيطالي طبرق حتى استولت عليها قوات الكومنولث في أوائل يناير 1941. واستمر التقدم البريطاني حتى هجوم روميل المضاد في 31 مارس. ومع تراجع القوات البريطانية ، كانت الفرقة التاسعة الأسترالية ، التي تم استدعاؤها مؤخرًا إلى الجبهة من فلسطين. أمرت بالانتقال إلى طبرق من موقعها في درنة إلى الغرب.

كانت الفرقة التاسعة بقيادة الميجور جنرال ليزلي جيه مورسيد. في القيادة العامة لدفاع طبرق كان اللواء جون لافاراك القائد السابق للفرقة السابعة الأسترالية. كان من المقرر أن يكون لديه الفرقة التاسعة ، اللواء الثامن عشر من الفرقة السابعة ، وعدة آلاف من القوات البريطانية بمدفعية ودبابات ووحدات دعم. كانت المدفعية عبارة عن مزيج من 48 25 رطلاً و 12 18 رطلاً و 12 مدفع هاوتزر 4.5 بوصة بينما تضمنت الدروع المتوفرة حوالي 60 طرادًا ومشاة ودبابة خفيفة مع حوالي 30 عربة مصفحة.

حوالي 26 دبابة أخرى كانت قيد الإصلاح في وقت المعركة الأولى. بالإضافة إلى ذلك ، كان هناك العديد من الوحدات المضادة للدبابات ولكن كان هناك نقص في الأسلحة لتجهيزها. بينما كان هناك عدد من الرطل البريطاني القياسي ، كان على معظم الوحدات الأسترالية التعامل مع الأسلحة الإيطالية التي تم الاستيلاء عليها. قام بعض الأستراليين أيضًا بتجهيز قطع مدفعية ميدانية إيطالية تم الاستيلاء عليها.

تم تقديم الدعم الجوي من قبل عدة أسراب من مقاتلات هوكر هوريكان وقاذفات بريستول بلينهايم. بهذه القوة ، كان من المتوقع أن يصمد لافاراك لمدة شهرين ، مما يمكن البريطانيين من تعزيز جيشهم في مصر. في النهاية ، استمرت الحامية لمدة ثمانية أشهر.

الخط الأحمر والخط الأزرق

عمل لافارك ومورسهيد معًا بشكل جيد وسرعان ما طورا مخططًا دفاعيًا يعتمد إلى حد كبير على التحصينات التي بدأها الإيطاليون قبل أن يخسروا طبرق لصالح البريطانيين. محيط كان مأهولًا بمتوسط ​​تسعة أميال خارج المدينة. ينحني حول طبرق في نصف دائرة تنتهي عند الخط الساحلي. كان الإيطاليون قد وضعوا الأسلاك الشائكة حول جزء كبير من هذا المحيط أثناء احتلالهم وبدأوا أيضًا خندقًا مضادًا للدبابات ، على الرغم من أنه لم يكن مكتملًا في وقت معركة عيد الفصح. كان بعض الخندق مغطاة بألواح وطبقة رقيقة من الرمل لتمويهها. تم وضع الألغام لإبطاء اختراق العدو.

كان المحيط محميًا بسلسلة من النقاط القوية المرتبة في نمط متعرج ، واحدة للأمام ثم أخرى للخلف ، بالتناوب بهذه الطريقة على طول الوديان بأكملها. كانت الأعمدة الأمامية على بعد 750 ياردة ، مع وجود الصف الثاني على بعد 500 ياردة خلف الأول. تم ترقيمها على التوالي ، كانت المشاركات الخارجية مرقمة بشكل فردي ، أما المشاركات الداخلية فقد تم ترقيمها بشكل زوجي.

تم وضع هذه النقاط القوية لتوفير نيران متشابكة لتغطية المحيط بالإضافة إلى المراقبة الجيدة. كان متوسط ​​عرضها 260 قدمًا مع ثلاث حفر أسلحة دائرية مصنوعة من الخرسانة ، واثنتان للمدافع الرشاشة وواحدة لمدفع مضاد للدبابات. لتحسين الغطاء ، تم تدفق هذه الحفر مع الأرض. ربطت خنادق الاتصالات ، المصنوعة أيضًا من الخرسانة ، الحفر. كان عمقها من ثمانية إلى تسعة أقدام مع غطاء علوي من الألواح والأرض.

كان خط الدفاع الرئيسي هذا يسمى الخط الأحمر. ووضعت خلفها ألغام مضادة للدبابات لاحتواء اختراق المدرعات. ثلاثة أميال خلف الخط الأحمر جلس خط الدفاع الثاني ، الخط الأزرق ، الذي تديره وحدات الاحتياط. إذا تم اختراق هذا ، فسيتم الموقف الأخير عند الخط الأخضر ، على بعد ميلين إلى أربعة أميال خارج طبرق نفسها.

تم تحديد موقع المدفعية لتغطية القوات التي تحرس الخط الأحمر. كان النقص في المدافع المضادة للدبابات يعني أن جميع المدفعية الميدانية تم وضعها وتحديد مواقعها للدور المضاد للدبابات أيضًا. تم تشكيل احتياطي متنقل من الدبابات والمدفعية والمدافع المضادة للدبابات لتقوية الفجوات وسدها. أمر مرشد بأنه لا ينبغي تسليم أي أرض ، ويجب إجراء دوريات عميقة كل ليلة لإفساد أي فرصة لمفاجأة العدو ، ويجب تحسين المواقع والعقبات باستمرار ، وسيتم تنفيذ الأعمال الدفاعية في العمق باستخدام الاحتياطي. سيسمح المشاة الذين يحرسون المحيط لأي اختراق مدرع بالاستمرار وأن يتم إشراك المدفعية في مهمتهم هي الاشتباك مع أي مشاة مصاحبة.

مع نظارات ميدانية معلقة حول رقبته ، قال المقدم ج. كروفورد وفرقة من المشاة الأستراليين يقفون مع دبابة ألمانية دمرت خلال هجوم عيد الفصح الفاشل الذي شنه روميل.

مزايا وعيوب محور الثقة المفرطة

وهكذا تم تنظيم الأستراليين وجماعتهم البريطانية والهندية واستعدوا لهجوم العدو. كانت القوات المحتشدة ضدهم هائلة. كانت الفرقة الألمانية الخامسة الخفيفة ، على الرغم من عدم تجهيزها بالكامل ، تمتلك قوات مدرعة قوية في فوجها الخامس المدرع ، مع حوالي 150 دبابة بما في ذلك Panzer Mk. الثاني والثالث والرابع ، بقيادة العقيد هربرت أولبريتش. الخامس نفسه كان بقيادة الجنرال يوهانس سترايش. كما أن لديها وحدة استطلاع مؤلفة من 25 عربة مصفحة وكتيبتين رشاشين وكتيبتين مدفعية ومضاد للدبابات ومضادة للطائرات.

قدمت الوحدات المضادة للدبابات مزيجًا من أسلحة 37 ملم و 50 ملم ، مع إضافة عدد قليل من البنادق 88 ملم من فوج القصف. جاء الدعم الجوي من Fliegerkorps X ، بمزيج يصل إلى 450 مقاتلاً وقاذفات قنابل غوص وقاذفات قنابل. كان لدى الإيطاليين عناصر من ثلاث فرق منفصلة في المنطقة: أحد المشاة ، وفرقة بريشيا ، وفرقة ترينتو الآلية ، والعربة المدرعة. يمكن أن تحشد فرقة Ariete حوالي 80 دبابة M13-40 و L-3. كان إجمالي القوة المقدرة لهذه القوة حوالي 25000 جندي.

كان لدى الألمان سبب للثقة. في حين أن قوات الفرقة الخامسة الخفيفة كانت جديدة في القتال في الصحراء ، فقد كانوا من قدامى المحاربين في بولندا وفرنسا ، وعلى دراية جيدة بتكتيكات الحرب الخاطفة. لقد اعتبروا أن دباباتهم مارك الثالث والرابع متفوقة على غالبية الدبابات البريطانية في مسرح شمال إفريقيا على الرغم من أنهم كانوا يخشون من دبابة ماتيلدا المشاة بدرعها السميك. كان لديهم دعم جوي جيد ، وكان خصمهم الرئيسي ، الفرقة التاسعة الأسترالية ، وحدة مشكلة حديثًا مع تدريب وخبرة محدودة. كما أنها تفتقر إلى مشكلة كاملة من المعدات.

لسوء حظ القوات الأفريقية وحلفائها الإيطاليين ، لم يكن الوضع مواتياً. بينما كان صحيحًا أن الأستراليين كانوا جنودًا جدد ويفتقرون إلى الكثير من المعدات ، إلا أنهم كانوا في موقع دفاعي قوي. لقد تم تزويدهم بشكل جيد ، وكان لديهم الكثير من المدفعية الجيدة والدعم الجوي ، وكان لديهم أيضًا ميزة الخطوط الداخلية لحركة احتياطياتهم.

إلى جانب مزايا الحلفاء هذه ، واجهت القوات الألمانية والإيطالية العديد من الصعوبات التي أدت إلى عدم توازن المعادلة. كان على إمداداتهم عبور مئات الأميال للوصول إليهم من طرابلس ، مما جعل إعادة الإمداد ضعيفًا للوحدات الأمامية وعرضة للهجوم الجوي. قلة الخبرة في القتال في الصحراء تعني أن الوحدات الألمانية لم تدرك الحاجة إلى حمل المزيد من المياه والوقود معها لتجنب النقص.

علاوة على ذلك ، أدت هذه المسافات والظروف الصحراوية إلى إحداث فوضى في الدبابات والمركبات ، مما تسبب في حدوث أعطال ميكانيكية. لقد تضاءل تفوق المحور الأولي في الدبابات كثيرًا حيث انهارت الدبابات أثناء التقدم. بالنسبة لمعركة عيد الفصح ، أفادت بعض المصادر أن الألمان لديهم فقط حوالي 38 دبابة صالحة وجاهزة للقتال ، مع بضع عشرات من الدبابات الإيطالية للانضمام إليهم ، ربما ما مجموعه 55 إلى 60 دبابة فقط. لم تكن الوحدات المدرعة المحورية بكامل قوتها ، رغم أنها لا تزال قوة هائلة. يمكن قول الشيء نفسه عن Fliegerkorps X فقط 250 من طائراتها كانت متاحة بشكل عام في وقت معين.

أخيرًا ، يمكن القول أن الثقة الألمانية المفرطة لعبت دورًا في المعركة أيضًا. بحلول الوقت الذي وصلت فيه عناصر الفرقة الخامسة إلى منطقة طبرق ، كانوا قد استنفدوا من وتيرة التقدم ، واحتاجت مركباتهم ومعداتهم إلى الصيانة. كان رومل حريصًا على مطاردة البريطانيين إلى قناة السويس ، فقد قلل من حجم ومعنويات الحامية في طبرق. أراد Streich ، قائد الفرقة الخامسة ، وقتًا لرجاله للراحة وإعادة التكوين ، لكن روميل أمره بمهاجمة الأستراليين المحاصرين. مع الكثير من النجاح في جهودهم حتى الآن ، بدا أن الألمان قد استسلموا لمرض النصر. في الأيام القادمة سيدفعون ثمناً باهظاً على فخرهم.

مواجهة الألمان بانزر

بدأت المعركة نفسها في منتصف نهار الجمعة العظيمة ، 11 أبريل 1941. كانت المنطقة المراد مهاجمتها على الجانب الجنوبي من المحيط ، حول الطريق المؤدية جنوبا من طبرق إلى العديم. كان هذا الجزء من الخط يحرسه لواء المشاة الأسترالي العشرين بثلاث كتائب. احتلت الكتيبة 2/13 نقاط القوة شرقا وغربا قليلا من الطريق مع الكتيبة 2/17 إلى الغرب منها. كان احتياطي اللواء هو الكتيبة 2/15 ، ومقرها أقل من أربعة أميال خلف الخط الأحمر في أعلى الطريق ، حيث تتقاطع الطرق المؤدية إلى الأديم والبردية.

تلقى فوج الدبابات الخامس أوامر بمهاجمة محيط طبرق الساعة 7:30 صباحًا. وبعد خروجها بساعة ، وصلت إلى منطقة التجمع في الساعة 3 مساءً وتعرضت على الفور لنيران العدو. أفاد الأستراليون بتدمير خمس دبابات ألمانية على بعد 1000 ياردة من Outposts R59 و R63. أيضًا في الساعة 3 مساءً ، انتقل حوالي 700 من المشاة الألمانية إلى مسافة 400 ياردة من 2/13 من نقاط القوة. فتح الأستراليون النار بالرشاشات والبنادق على الألمان المتقدمين.

في غضون ذلك ، رصدت السرية D التابعة للفرقة 2/17 المحتلة للجزء الشرقي من موقع الكتيبة ، الأقرب لطريق الأدم ، سبع دبابات معادية أمام نقطة قوتها الغربية R31 ، وبعد ساعة شاهدت مشاة أمام النقطة التالية. إلى الشرق R33. عندما تحرك كلاهما باتجاه السلك الشائك للمحيط ، فتحت المدفعية البريطانية النار عليهم. تم إيقاف المشاة ، لكن الدبابات ضغطت.

أربعة جنود أستراليين ، مختبئين في حفرة مضادة للدبابات ، يقومون بدورية بالقرب من طريق العدم في ضواحي طبرق.

بدأ فوج الدبابات الخامس هجومه حوالي الساعة 4 مساءً بـ 25 دبابة. انتقلت هذه الدبابات إلى الجزء الخاص بشركة D من الخط وسرعان ما اصطدمت بالخندق المضاد للدبابات ، والذي وجدوه سالكًا. لاحظ قائد السرية D ، الكابتن Balfe ، أن الدبابات تأتي عبر الوابل البريطاني وفتح النار على المواقع الأمامية. أبلغت Balfe عن 70 دبابة من طراز Axis ، بما في ذلك Panzer IVs و M13s الإيطالية مع عدد كبير من الدبابات الإيطالية الخفيفة أيضًا. وبينما كان يراقب ، تقدموا في ثلاث دفعات من 20 دبابة لكل منها موجة رابعة من 10. على الرغم من أنهم أطلقوا النار على مواقعه ، إلا أنهم لم يتحركوا.

أفاد بلفي في وقت لاحق أن الخندق أمام شركته لم يكن عميقًا بما يكفي لمنع الدبابات من العبور. تم زرع حقل الألغام على عجل ، ولم يعتقد أنه قادر على حمل درع المحور. لم يكن لدى أي من نقاط قوته بنادقهم المضادة للدبابات ، على الرغم من أن بعضها كان لديه بنادق مضادة للدبابات ذات قيمة محدودة. تم تخفيض قواته إلى استخدام هذه الأسلحة القليلة المضادة للدبابات جنبًا إلى جنب مع نيران الرشاشات والبنادق لمحاربة الدبابات.لسبب غير مفهوم ، انقطعت الدبابات بعد وقت قصير وانتقلت إلى الشرق باتجاه 2/13. غير معروف لبالف ، اعتبر الألمان الخندق سالكًا وقرروا التحرك شرقًا للعثور على نقطة عبور أفضل. مع تحرك الوحدة ، قامت القوات الأسترالية بتعديل نيران المدفعية للبقاء على الألمان.

هجوم المشاة

بدأت التجربة التالية لشركة D عندما اقترب 700 من مشاة العدو من بعض مواقعهم الأمامية. انتشر الأستراليون في البؤر الاستيطانية التي يمكن أن تتراوح بين القوات الألمانية التي لم يكن لديها سوى بضع عشرات من البنادق وبنادق برين لصدهم. عندما بدأوا في إطلاق النار ، سقط الألمان على الأرض ، لكن سرعان ما بدأوا في التحرك تحت غطاء بنادقهم الآلية.

عندما بدأت الشمس تغرب فوق ساحة المعركة ، وصلت هذه القوات إلى الخندق المضاد للدبابات وحفرت فيه. وسرعان ما بدأت نيران قذائف الهاون من الخندق المضاد للدبابات في رشق المواقع الأسترالية لأن الأستراليين تم نشرهم على عجل بدون معدات كاملة ، وكانوا يفتقرون إلى قذائف الهاون الخاصة بهم للرد. وخشى رجال المدفعية البريطانيون إطلاق النار على الخندق لقربه من المواقع الأسترالية.

تلقت قيادة الحلفاء تقريراً عن اختراق دبابة بالقرب من المنطقة التي بدأ فيها الهجوم الألماني. سرعان ما أمروا فوج الدبابات الملكي الأول (RTR) بالتحرك لأعلى ووقف الاختراق. عندما وصلوا إلى مكان الحادث ، لم يكن هناك اختراق ، لذلك توجهت الدبابات الإحدى عشرة باتجاه الشرق باتجاه طريق الأديم بحثًا عن العدو. في غضون ذلك ، كانت دبابات فوج الدبابات الخامس تتحرك على طول الخندق ، الآن أمام 2/13. أثناء تحركهم ، حاولوا قمع البؤر الاستيطانية الأسترالية بالنار. هنا ، فتحت فصيلة الهاون من 2/13 ، التي تضم مدفعين إيطاليين مضادين للدبابات عيار 47 ملم ، النار على قوة المحور ، وسرعان ما دمرت دبابة إيطالية واحدة وأصابت عددًا قليلًا آخر. كما أصيب دبابة خفيفة إيطالية أخرى ، كانت معطلة من قبل ، برصاص المورتر. استسلم طاقمها.

بحلول الساعة 5:15 وصل الفوج الألماني إلى طريق الأديم لكنه وجد حقل ألغام كبير يعيق تقدمه. بدأ الألمان بنقل دباباتهم بعيدًا بمجرد وصول أول صاروخ RTR. فتح الجانبان النار عند انسحاب الألمان ، وضبطوا المدفعية التي تتبعهم أثناء تقدمهم.

واصلت الناقلات البريطانية السير على الطريق ، حيث شوهدت مجموعة مختلطة أخرى من الدبابات الألمانية والإيطالية على بعد ميل واحد خارج المحيط. تقدمت هذه الطائرات في حوالي الساعة 7 مساءً واشتبكت مع كل من الدبابات والمدفعية في اشتباك سريع لمدة 30 دقيقة. كما انتهى بانسحاب ألماني آخر إلى الجنوب ، كانت الخسائر البريطانية عبارة عن دبابتين من طراز كروزر مدمرين وواحدة معطلة مقابل سبع دبابات محور تم تدميرها.

أمام سرية D ، تم إرسال الدوريات من قبل الأستراليين ووجدوا أن المشاة الألمان قد انسحبوا. بعد حلول الظلام ، فحص المزيد من الدبابات والمهندسين الألمان خط 2/13. تم تجهيز المهندسين لاختراق السلك والخندق. شن الأستراليون هجومًا مضادًا سريعًا ، مما أدى إلى طرد العدو ، بل وأجبرهم على التخلي عن معدات الاختراق الخاصة بهم.

بشكل عام ، فوجئ المهاجمون الألمان بضراوة الدفاع الأسترالي ، الذي تم إجراؤه في بعض الأحيان بنقطة حربة. تم إحباط فوج الدبابات الخامس بسبب الخندق غير المتوقع للدبابات والقصف العنيف والنيران المضادة للدبابات.

قوة الاستطلاع

مع مرور الليل ، حاول الأستراليون بشدة تعزيز دفاعاتهم بمهندسين خاصين بهم ومزيد من المناجم. أمر الجنرال لافاراك الدوريات بالتأكد من الخطوة التالية للعدو ونقل اللواء 18 الاحتياطي بالقرب من المحيط.

بزغ فجر السبت 12 أبريل دون هجوم المحور المتوقع. كان الألمان يحاولون صياغة خطة هجومية جديدة لكنهم أصيبوا بالإحباط بسبب خرائطهم السيئة (التي كانت بمقياس 1: 400000) وفشل القيادة الإيطالية العليا في إرسال الخطط الدفاعية لمنطقة طبرق إليهم. وبالتالي ، لم يكن الألمان على دراية كاملة بمدى أو تكوين دفاعات الحلفاء.

للحصول على المعلومات التي هم في أمس الحاجة إليها ، أرسل الألمان تحقيقات استطلاع للبحث عن نقاط الضعف في الخندق المضاد للدبابات. أفاد ضابط مهندس ألماني أنه عثر على منطقة على بعد ميلين ونصف إلى الغرب من هجوم اليوم السابق الأولي ، حيث لم يكن هناك خندق مضاد للدبابات. أرسل Olbrich 24 دبابة إلى الفجوة المشتبه بها مع أوامر لتجديد الهجوم. تم إلحاق المهندسين بهذه القوة لخرق أي عقبات أو خنادق قد تكون موجودة بالفعل. بمجرد تجميعها ، اقتربت هذه القوة من الخطوط الأسترالية في حوالي الساعة 3:15 مساءً.

يوفر وضعهم في الأكياس الرملية بعض الحماية ضد الهجوم الأرضي حيث يقوم طاقم مدفع أسترالي بخدمة مدفعه المضاد للطائرات مقاس 3.7 بوصة في طبرق.

تعرض الهجوم لنيران كثيفة بمجرد أن بدأ. صرخت قذائف المدفعية بما أسماه أولبريتش "الدقة الفائقة" بينما قصفت الطائرات البريطانية في سماء المنطقة القوات الألمانية بالقنابل. في البداية ، حاول البانزر دعم المهندسين أثناء محاولتهم اختراق الخطوط الأسترالية. كانت النيران التي وجهها المهندسون شديدة للغاية ، على الرغم من شجاعتهم العظيمة ، لم يتمكنوا ببساطة من متابعة تقدم المدرعات.

بحلول الساعة 4 مساءً ، تمكن الألمان من تحديد مواقع العدو ، لكن بعد 45 دقيقة ركضوا في الخندق المضاد للدبابات الذي اعتقدوا أنه لم يكن موجودًا ، وأوقفوا هجومهم البارد. انتظروا لمدة 15 دقيقة ، على أمل ظهور المهندسين على الرغم من الصعاب المخيفة. قصفتهم نيران المدفعية والدبابات طوال الوقت. عندما فشل المهندسين الداعمين في الظهور ، تم إصدار الأمر بالانسحاب. مرة أخرى ، تبعتهم المدفعية البريطانية ، وتعديلهم أثناء تحركهم. حتى في ظل القصف العنيف ، احتفظ الألمان بانضباطهم وتراجعوا في حالة جيدة.

انتهى اليوم الثاني بهجوم محور فاشل آخر ، على الرغم من أن الهجوم كان في الحقيقة عبارة عن استطلاع في القوة ، حيث كان يفتقر إلى الدعم الكامل المطلوب لهجوم كبير. في مبارزة الطائرات البريطانية والألمانية في 12 أبريل عندما حاول Ju-87 Stukas الغوص في قصف الميناء فقط ليشترك مع أعاصير سلاح الجو الملكي البريطاني ونيران شديدة وقاتلة مضادة للطائرات أسفرت عن مقتل أربع طائرات معادية. وضع المحور قواته للمشاركة الأكثر حسماً للبدء في اليوم التالي.

هجوم بذكاء غير كاف

ستكون القوة الهجومية الأساسية للهجوم هي فرقة الضوء الخامسة ، التي تشكلت على جانبي طريق الأديم ، مع انتشار الوحدات الإيطالية إلى يسارها على طول محيط الحلفاء. مباشرة على يسار الفرقة الخامسة كانت فرقة Ariete الإيطالية المدرعة. كانت فرقة مشاة بريشيا في أقصى الغرب حول الطريق المؤدية إلى درنة. هناك يقومون بهجوم مظاهرة لتشتيت انتباه أعدائهم.

ستبدأ كتيبة المدافع الرشاشة الثامنة الهجوم الرئيسي عن طريق إنشاء خرق في الخط الأسترالي الذي سينتقل من خلاله فوج الدبابات الخامس ، حيث تتجه إحدى كتائبها شمالًا للاستيلاء على مفترق الطرق بينما سعت الأخرى إلى الشمال الغربي باتجاه حصن بيلاسترينو ، وتقع على سلسلة من التلال التي تحمل الاسم نفسه ، بالقرب من مقر اللواء العشرين. مع تحقيق هذه الأهداف ، ستستمر قوات المحور في هجومها ، حيث يقود فوج الدبابات الخامس الطريق لفرقة أريتي على طول الطريق إلى طبرق نفسها. سيبدأ الهجوم في الخامسة من مساء يوم 13 ، مع اختراق الدبابة قبل فجر يوم 14 ، بعد إعداد مدفعي.

لسوء حظ قوات المحور ، أعيق التخطيط للهجوم مرة أخرى بسبب الافتقار إلى المعلومات الاستخباراتية الدقيقة والاستطلاع الجوي الناجم على الأقل جزئيًا عن ضعف التنسيق بين القيادة العليا الإيطالية والقوات الألمانية. كانت الخرائط القديمة عاملاً أيضًا. ومما زاد الطين بلة ، الدوريات الأسترالية العدوانية ، التي أحبطت محاولات ألمانية في الاستكشاف على الأرض.

تقع نقطة الاختراق المحددة ، على بعد ميلين ونصف تقريبًا غرب طريق الأديم ، بالقرب من Post R33. كان عمق حفرة الدبابة في هذه المنطقة حوالي 12 قدمًا ، وهي عقبة خطيرة ولكنها ليست مستعصية على التغلب عليها. لو كان الكشافة الألمان قادرين على التحرك بحرية أكبر ، لربما اكتشفوا عيبًا في الدفاعات. أقل من 2000 ياردة شمال غرب R33 ، كان خندق الخزان أمام المنشورات R27 و R29 أقل من ثلاثة أقدام. والأسوأ من ذلك ، أنه بين المنشورات R11 و R21 ، بالقرب من Pilastrino Ridge المستهدفة ، لم يكن هناك أي خندق على الإطلاق. في ظل نقص هذه المعلومات المهمة ، كان الهجوم يمر عبر الخطوط الأسترالية عند R33. واجه الألمان رجال D Company ، 2/17 ، الذين قاتلوا جزءًا من الهجوم الألماني قبل يومين واحتلوا البؤر الاستيطانية R30 إلى R35.

جاءت أولى بوادر الهجوم الوشيك بعد ظهر اليوم الثالث عشر ، عندما تظاهرت قوات المحور والمركبات عبر منطقة بعرض 10 أميال أمام المواقع الأسترالية. بعد ذلك بوقت قصير ، شوهدت سيارة موظفين مسبوقة بدراجات نارية تتحرك على طول المحيط ، وتتوقف في بعض المناطق الميتة على بعد حوالي 4000 ياردة ، ويبدو أن الأستراليين ينشئون مقرًا رئيسيًا. حلقت طائرة من طراز Luftwaffe ، وألقت منشورات تطلب استسلام القوات المدافعة. حلقت طائرات أخرى فوقها ، ومن الواضح أنها استطلعت الدفاعات ، وخاصة الأسلاك والخنادق المضادة للدبابات.

ظهرت بعد ذلك شاحنات تحمل مشاة ألمان ، على بعد حوالي 4000 ياردة. راقب الأستراليون هذه القوات وهي تنزل من وسيلة النقل بسهولة تامة ، وظلت مركزة على الرغم من قربها من العدو. سرعان ما جعلهم نيران المدفعية جيدة التوجيه والدعم الجوي القريب يندمون على بطئهم ، وتفرقوا بعيدًا عن الشاحنات. سرعان ما بدأت مفارز صغيرة منهم في الزحف إلى الأمام ، والانتقال إلى مسافة 1500 ياردة. هناك ، نصبوا بنادقهم الآلية وأخذوا المواقع الأسترالية تحت النار ، وأطلقوا النار على أي شيء يتحرك.

أول صليب فيكتوريا الأسترالي في R33

في الساعة الرابعة مساءً ، استدعى قائد اللواء العشرين ، المقدم كروفورد ، السرية B ، احتياطه ، إلى مناصب جديدة خلف السرية D. بعد ساعة واحدة ، بدأت مدفعية المحور في قصف جزء السرية D من الخط بنيران كثيفة بعد نصف ساعة من ذلك ، تم رصد مشاة العدو مع عدد قليل من الدبابات تقترب من السلك. تحركت هذه المجموعة تحت نيران المدافع الرشاشة والبنادق ، ووصلت إلى مسافة 500 ياردة من الخط. استدعى المدافعون المدفعية ، وسرعان ما بدأت القذائف ذات الـ 25 مدقة في اصطدامها بتقدم المحور ، مما أوقفه باردًا.

مع حلول الظلام ، أظهرت رحلات استطلاعية تابعة لسلاح الجو الملكي تحشد قوات المحور بالقرب من طريق الأدم ، مع وجود حوالي 300 دبابة ومركبة متجمعة في مكان قريب. صعد الجنود الانفراديون إلى حفرة الدبابة وانطلقوا على طولها ، إما يبحثون عن نقطة عبور أسهل أو يحاولون إخفاء المشاة والمهندسين الذين كانوا يتقدمون وراءهم. تحركت تلك المشاة إلى الخندق المضاد للدبابات أمام شركة D وأمنت المنطقة المراد اختراقها بينما بدأ خبراء المتفجرات في تطهير الممرات من خلال الألغام.

مع اختراق المحيط الخارجي ، حاولت مجموعة صغيرة من 30 جنديًا ألمانيًا الاستيلاء على R33. لمنحهم التفوق ، أخذوا معهم ثمانية رشاشات ، ومدفعين صغيرين ، وقذيفة هاون ، وهي قوة نيران أكثر من كافية لتطغى على موقع استيطاني واحد. وضعوا أنفسهم على بعد 100 ياردة شرق R33 ، فتحوا النار ، مما جذب استجابة سريعة من الأستراليين في الداخل. عندما أصبح واضحًا للمدافعين أنه لا يمكن صد القوات الألمانية بالنار ، قاد قائد الموقع ستة من رجاله في هجوم مضاد قوي. اقتحمت هذه المجموعة الصغيرة من الأستراليين الوحدة الألمانية الأكبر بكثير ، وألقت الحراب ببنادقهم وألقوا القنابل اليدوية أمامهم أثناء تقدمهم.

لقد آتت المناورة الجريئة ثمارها. عندما انتهى الأمر ، طرد الأستراليون المجموعة بأكملها وأسروا سجينًا وتركوا عشرات القتلى الألمان ملقى على الأرض. حارب العريف جاك إدموندسون ، أحد الأستراليين ، بشجاعة لدرجة أنه حصل بعد وفاته على صليب فيكتوريا ، وهو أول أسترالي يحصل على هذا التكريم خلال الحرب.

تم إرسال دوريات على طول المحيط الأسترالي ، حيث خرجت اثنتان بالقرب من R33. عاد كلاهما مع تقارير عن نشاط للعدو في مكان قريب وسجين من الكتيبة الرشاشة الثامنة. قرر اللفتنانت كولونيل كروفورد شن هجوم مضاد في الفجر ضد هذه القوة ونبه الشركة B إلى أن الاحتياطي قد تقدم في وقت سابق ، ليكون جاهزًا للمهمة. كإجراء احترازي إضافي ، تم نقل السرية D التابعة للكتيبة 2/15 ، احتياطي اللواء ، إلى مواقع جديدة أقرب خلف السرية B مباشرة.

بنى خبراء ألغام فيلق إفريقيا الألمان ممرًا للدبابات الألمانية عبر حفرة دبابات بريطانية كانت جزءًا من الدفاع عن طبرق التي تسيطر عليها بريطانيا في ليبيا. صورة للجيش الألماني في الحرب العالمية الثانية ، أبريل ١٩٤١.

خرق محيط الحلفاء

بعد منتصف الليل بقليل ، بدأ الألمان اختراقهم للخط. اخترق عدة مئات من المشاة السلك حول R33 وانتشروا في مروحة حول البؤرة الاستيطانية لعدة مئات من الياردات. أطلق النقيب بلفي شعلة إنارة بمسدسه جداً ، داعياً إلى المدفعية. مرة أخرى سقطت قذائف من 25 مدقة على الألمان ، لكن هذه المرة لم تردعهم. على الرغم من وقوع إصابات ، فقد ظلوا في مكانهم بثبات حول الموقع.

في الساعة 4 صباحًا ، شوهدت Axis armor وهي تتجمع بالقرب من طريق El Adem وتعرضت على الفور لقصف مدفعي معتاد الآن. بحلول الساعة 4:45 ، بدأت قوة الدبابات الألمانية تحركها نحو المحيط بالقرب من R41. بسبب الخرائط السيئة ، كان على المهندسين الألمان أن يقودوا أعمدة الدبابات إلى نقاط العبور الخاصة بهم. في الظلام ، أصبحت وحدات فوج الدبابات الخامس غير منظمة ، مما تطلب كسر صمت الراديو لإعادة تنظيم الهجوم. هذا الوقت الثمين يضيع. عندما وصل الفوج أخيرًا إلى نقطة الاختراق ، كانت المدفعية الألمانية قد تحولت بالفعل. إلا أن الحظ كان ولو لمرة واحدة مع الألمان. ساعد الضباب في الصباح الباكر على إخفاءهم ، ومنع إطلاق النار المركزة عليهم بينما كانت دباباتهم تعبر الخندق واحدًا تلو الآخر.

بمجرد عبور المحيط ، دعمت بعض الدبابات الألمانية المشاة حول المواقع الاستيطانية ، وأطلقت نيرانًا كثيفة عليها. بعد مرور الوحدة بأكملها ، تشكلت الدبابات وتحركت نحو أهدافها. قام عدد قليل منهم بجر بنادق مضادة للدبابات أو بنادق قذائف أخرى وحمل المشاة. سمح المشاة الأستراليون ، باتباع خطتهم ، للدبابات الألمانية بالتقدم إلى عمق المحيط. وطالبوا بالمدفعية التي رشقوا بها المشاة الألمان المكشوفين وقتلوا العديد منهم ودفعوا البقية بعيدًا عن الدبابات التي كانوا يستقلونها وعادوا باتجاه السلك.

أدى هذا إلى فصل الدبابات عن معظم المشاة الذين كانوا في أمس الحاجة إلى اقتلاع الأسلحة التي كانت تنتظرهم على بعد أميال قليلة. مع تثبيت المشاة ، اتخذوا قرارًا محفوفًا بالمخاطر ، واستمر الدرع الألماني في التقدم مع وجود عدد قليل فقط من المشاة ، الكتيبة الثانية في المقدمة مع تأخرها الأول.

& # 8220 نحن على حق في منتصفها مع عدم وجود احتمال للخروج & # 8221

شقت ناقلات المحور طريقها شرقًا باتجاه الطريق عبر الغبار والدخان في ساحة المعركة ، ثم استدارت شمالًا للتحرك على مفترق الطرق. بعد التحرك لمسافة 4000 ياردة ، ركض العمود بتهور في دفاعات الخط الأزرق. في طريقهم ، كان هناك 32 بندقية من 25 مدقة قصفتهم بلا هوادة بالإضافة إلى فوج أسترالي مضاد للدبابات.

على الرغم من افتقارهم إلى ذخيرة خارقة للدروع ، قام رجال المدفعية البريطانيون بضغط أسلحتهم وبدأوا في إطلاق النار مباشرة على الألمان من خلال مشاهد مفتوحة. كانت القذائف الكبيرة شديدة الانفجار أكثر من اللازم بالنسبة لدرع الدبابات ، وتم تدمير الدبابات بعد تدمير الدبابات. عندما حاولوا توجيه المدفعية إلى اليمين ، فتح المدفعيون النار عليهم وأوقفوهم. مع خروج خمس دبابات على الأقل ، أُمر الكتيبة الثانية بالانسحاب. استدارت وركضت مباشرة إلى الكتيبة الأولى قادمة من الخلف ، مما تسبب في ارتباك مؤقت.

لتفاقم مشاكلهم ، تحركت بورتيز (مدقة 2 مدقة مضادة للدبابات مثبتة على شاحنات لمزيد من الحركة) حول الأجنحة الألمانية وبدأت الآن في القنص على الدبابات أثناء توجهها جنوبًا. أمر الجنرال Morshead بدبابات الطراد الأولى RTR للأمام للاشتباك مع الدروع الألمانية أيضًا. اقتربت الدبابات البريطانية من الشرق وتعرفت على خصمها من خلال الغبار والدخان. في السابعة صباحًا ، أغلقوا وأشتبكوا مع الألمان ، الذين تحولوا هم أنفسهم إلى الشرق لمحاولة الهروب من قفاز النار الذي كانوا يأخذونه الآن من جميع الجهات. مع إغلاق الجانب الشرقي من الصندوق ، تحولت أعمدة الدبابات الألمانية مرة أخرى جنوبًا وعادت نحو الفجوة التي دخلت إليها قبل ساعات قليلة فقط.

يُحسب لهم وعلى الرغم من الضربات الرهيبة التي تعرضوا لها ، فقد تم الانسحاب الألماني بشكل جيد. أثناء تحركهم ، اتخذت أطقم الدبابات مواقع إطلاق نار بزاوية 360 درجة لتمكينهم من إجلاء قتلى وجرحى من الدبابات المدمرة. عندما تحركوا ، انضمت الدبابات البريطانية إلى دبابتين مشاة ماتيلدا.

يتذكر الملازم الألماني يواكيم شورم ، من السرية السادسة في فوج الدبابات ، الدوامة المربكة التي ألقي بها هو وطاقمه من الدبابات: "نحن في منتصفها تمامًا مع عدم وجود احتمال للخروج. من كلا الجانبين ، تدق القذائف الخارقة للدروع بسرعة 1000 متر في الثانية…. فوقنا تدخل الطائرات المقاتلة الإيطالية في المعركة. تحطم اثنان منهم في وسطنا ... نأخذ جريحًا واثنان آخران على متنها ، وفعلت الدبابات الأخرى نفس الشيء ... علينا أن نضغط باتجاه الجنوب ، لأن هذا هو السبيل الوحيد للمرور. يا إلهي! لنفترض أننا لم نجدها؟ "

على الرغم من الخوف واليأس الواضح ، حافظ الفوج على تماسكه واستمر كوحدة واحدة.

في هذه الأثناء ، وبالعودة إلى الاختراق عند R33 ، كانت القوات الألمانية والأسترالية تقاتل بشكل يائس - الألمان لإبقاء الفجوة مفتوحة ، والأستراليون لإغلاقها واحتجاز قوات المحور بداخلها. خلف Post R32 ، إلى الداخل من الاختراق ، استخدم الألماني العديد من البنادق المضادة للدبابات والميدانية لمحاولة التخلص منها نهائيًا. على الرغم من النيران الكثيفة من هذه البنادق ، تمكن الأستراليون من تدمير جميع أطقم المدفع بنيران البنادق. ردا على ذلك ، تم إحضار مدفع ميداني آخر والعديد من صواريخ 88 المخيفة من خارج المحيط ، حتى الاختراق. مرة أخرى ، مع ذلك ، أسقط المشاة الأستراليون أطقم المدافع واحدًا تلو الآخر. مع بزوغ الفجر ، تم استهداف مواقع المدافع الرشاشة الألمانية وإسقاطها.

الانسحاب الألماني

عندما اقترب الجنود المنسحبون من الخرق ، تم تثبيت مشاة المحور داخل المحيط وفصلهم عن رفاقهم خارجها. احتمى أكثر من 100 ألماني في مجموعة من الأنقاض المعروفة باسم Goschens House ، شمال خط البؤرة الاستيطانية. ثم قامت السرية D ، 2/15 ، شمال الألمان بإنشاء موقع حجب وهاجمتهم السرية B ، 2/17. مرة أخرى ألقى الأستراليون القنابل اليدوية والحراب على كمامات بنادقهم ، واندفع الأستراليون إلى خصومهم ، وقتلوا أو أسروا 36 منهم. في وقت لاحق سيتم القبض على 75 آخرين هناك.

بدأ الجنود الآن انسحابهم من خلال الخرق ، حاملين ما استطاعوا من المشاة مع الباقين الذين يركضون جنبًا إلى جنب. تم تزيين بعض الدبابات بالسجناء الأستراليين الذين تم أسرهم في وقت سابق.حجب الدخان الناتج عن احتراق الدبابات الكثير من ساحة المعركة ، بما في ذلك الفجوة في الخندق المضاد للدبابات. عاد سائقو الدبابات من خلال الثغرة بشكل أعمى ، وتوقف بعضهم لكسر المدفع المهجور ، وكان مدفعيهم القتلى ملقاة حولهم.

رجال شركة D ، الذين لم يتمكنوا من رؤية موقع الانسحاب الذي يكسوه الدخان ، قاموا بصب النار فيه على أي حال. قفز معظم السجناء الأستراليين الذين أسرهم الألمان من الدبابات في حالة ارتباك وركضوا إلى الحرية. احتمى بعض المشاة الألمان في حفرة الدبابة من هذا النيران القاتلة ، ليتم أسرهم لاحقًا. استطاع الكابتن بالفي أن يرى أن الألمان ، على الرغم من احتفاظهم بنظامهم الجيد ، يتراجعون. كان عليه أن يمنع رجاله من مطاردتهم خارج المحيط.

تم قضاء الساعات القليلة التالية في جمع الجرحى والأسرى وتحصيل الخسائر. خسر فوج بانزر الخامس 40 رجلاً و 17 دبابة من أصل 38 كان قد اخترقها خلال الخرق. أعداد كبيرة من رجال كتيبة الرشاشات الثامنة لقوا مصرعهم أو جرحوا أو أسروا الآن. أمر روميل بشن هجوم آخر على الساعة 6 مساءً في نفس اليوم ، لكن لم يكن هناك ما يكفي من القوات أو المركبات للقتال معًا ، وتم إلغاء الهجوم. على الرغم من استمرار القتال الإضافي في معظم شهر أبريل ، إلا أن معركة عيد الفصح نفسها قد انتهت.

وقدرت الخسائر على جانب المحور بـ 150 قتيلاً مع أسر 250 آخرين. كما فقدت 29 دبابة. سجل الحلفاء المدافعون عن طبرق سقوط 26 قتيلاً و 24 جريحًا وأربع دبابات وقطعة مدفعية واحدة. في سماء البلدة المحاصرة ، أسقطت 17 طائرة ألمانية وطائرة بريطانية.

& # 8220 القوات المتوفرة كانت غير كافية للمهمة & # 8221

على الرغم من تعهد روميل بالاستيلاء على طبرق ، لم يكن الأمر كذلك ، على الأقل حتى الآن. كان هناك المزيد من القتال أمامه هو وأمامه أفريكا كوربس في حرب الحركة التي ميزت مسرح شمال إفريقيا. التقليل من أهمية المعركة ، قام الميجر جنرال الألماني ألفريد توبي في وقت لاحق بإعادة تصنيف هجمات 13-14 أبريل على أنها "غارات" ولخص الفشل بعبارة "القوات المتاحة كانت غير كافية للمهمة".

ووقع هجوم آخر على طبرق في أواخر أبريل ، واستمر حتى أوائل مايو. حقق الألمان في هذا الهجوم المزيد من المكاسب لكنهم فشلوا مرة أخرى في الاستيلاء على القلعة. عندما عاد روميل بعد معركة غزاله ، شن هجومًا آخر استولى على المدينة ، مع آلاف السجناء وكميات هائلة من الإمدادات ، في 21 يونيو 1942. لاحقًا ، في انسحاب بعد العلمين ، غادر المحور المدينة إلى أطلق الحلفاء المتقدمون بدون رصاصة واحدة.

المشير الألماني. روميل ، قائد القوات الألمانية أفريكا ، يعطي تعليمات لكشاف الجيش حول مهمة استطلاع قبل حصار طبرق ، ليبيا ، أبريل 1941.

مثل روميل ، جعلت القوات الأسترالية التي قاتلت هناك أيضًا سمعة دائمة لنفسها ، وهي سمعة أضافت إلى التقاليد العسكرية لأمتهم. أثناء الحصار ، وصف وزير الدعاية الألماني جوزيف جوبلز المدافعين بأنهم "فئران". مع نتفهم المميز ، أخذت قوات الكومنولث الاسم لأنفسهم. ومنذ ذلك الحين ، أطلقوا عليها لقب "جرذان طبرق" ، وصمدوا هم وإخوانهم البريطانيون والكومنولث إلى أن دفع الهجوم الصليبي البريطاني قوات المحور إلى الوراء ومكّن من إغاثة الحامية في ديسمبر.

تم سحب الفرقة التاسعة في أكتوبر. تم إرسالها إلى سوريا ، حيث علم الرجال أن طبرق سقطت أخيرًا في يد روميل. واصلت الفرقة القتال في المحيط الهادئ ، وهي إحدى وحدات الحلفاء القليلة التي قاتلت ضد ألمانيا وإيطاليا واليابان.

خلال الحرب في شمال إفريقيا ، نمت شهرة روميل حتى تولى اسمه قوة نوع من الشيطان ، وكان ذكر وجوده بمثابة نذير هزيمة الحلفاء. أصبحت قدرة حامية طبرق على الصمود ضده منارة نفسية لمقاومة المحور. في حين أن حجم هذه المعركة وعدد الإصابات التي عانت منها كانت منخفضة نسبيًا مقارنة بالاشتباكات الأكبر والأكثر ملحمية في الحرب ، كانت معركة عيد الفصح مهمة باعتبارها أول انتصار ، وإن كان صغيرًا ، في ملحمة قلعة طبرق.

تعليقات

كانت القوات الأسترالية أول جنود الحلفاء الذين هزموا الإيطاليين في عملية البوصلة ، والألمان في طبرق واليابانيون في غينيا الجديدة.

غروب الشمس في الرابع عشر من أبريل عام 1941 كان آخر غروب شمس سيراه العريف جون إدموندسون VC. إلى كل أبطال حصار طبرق الذين غيروا مجرى التاريخ رغم كل الصعاب لحرياتنا اليوم. دعنا ننسى.


احتلال طبرق بعد العلمين - تاريخ

بقلم مايكل دي هال

بعد أكثر من عامين مرهقين من القتال المتأرجح عبر صحراء شمال إفريقيا ، كانت التوقعات قاتمة بالنسبة للجيش الثامن البريطاني في أوائل صيف عام 1942.

كان الجيش الشجاع ولكن المحبط قد تفوق عليه وسلاحه من قبل الدبابات الألمانية ، والبنادق القاتلة عيار 88 ملم ، والقيادة العامة حيث اندفعت أفريكا كوربس بقيادة المشير إروين روميل وحلفائها الإيطاليين شرقا نحو مصر. بعد خسارة ميناء طبرق الرئيسي وهزيمة غزالة في الصحراء الغربية الليبية ، كان الجيش الثامن في حالة انسحاب كامل. تعرضت القواعد الحيوية - ميناء الإسكندرية والمقر العام البريطاني في القاهرة - وقناة السويس الحيوية استراتيجيًا للتهديد.

في 25 يونيو ، تولى الجنرال كلود ج.أوشينليك ، القائد الأعلى للقوات البريطانية في البحر المتوسط ​​، طويل القامة ، ويحظى باحترام واسع ، السيطرة المباشرة على الجيش الثامن وأمر بالانسحاب من المواقع الدفاعية المخطط لها في مرسى مطروح ، شرق طبرق ، إلى المنطقة. العلمين ، وهي مدينة ساحلية نائية ومحطة للسكك الحديدية في شمال مصر ، على بعد 65 ميلاً فقط غرب الإسكندرية. خط العلمين سيشكل جبهة شمال إفريقيا خلال الأشهر الأربعة المقبلة.

وصلت قوات روميل إلى خط العلمين في 30 يونيو 1942 ، وبدأت معركة العلمين الأولى في اليوم التالي. تألفت الدفاعات البريطانية من أربعة "صناديق" محصنة ، مرتبطة بأعمدة صغيرة متحركة ، ممتدة عبر عنق الزجاجة بطول 40 ميلاً بين البحر الأبيض المتوسط ​​والمستنقعات المالحة غير السالكة في منخفض القطارة. كانت معظم الدروع البريطانية تصل لتوها إلى العلمين ، لكن "ثعلب الصحراء" الأسطوري لم يكن على دراية بهذه الحقيقة.

الألمانية PzKpfw. الثالث يتقدم عبر صحراء شمال إفريقيا باتجاه الحدود المصرية وقرية العلمين. تسبب الدبابات الألمان في خسائر فادحة لنظرائهم البريطانيين قبل العلمين ، ولكن بحلول وقت المعركة الحاسمة في أكتوبر 1942 ، تضاءلت أعدادهم.

أحرزت قوة دفع روميل الرئيسية المدرعة تقدمًا حتى حلول الظلام عندما أوقفت الدبابات بنيران المدفعية والهجمات على خطوط الإمداد الضئيلة من قبل المقاتلين وقاذفات القنابل التابعة لنائب المارشال الجوي السير آرثر كونينغهام في سلاح الجو الصحراوي. واقتناعا منه بضعف روميل الأساسي ، شن أوشينليك هجومًا مضادًا قويًا مدرعًا في الأول من يوليو ، مما حال دون تقدم أفريكا كوربس.

في 3 يوليو ، بعد أن هزم البريطانيون خطوة متقاربة من قبل القسم الإيطالي ، أوقف روميل المعركة. لم يكن لديه سوى 26 خزانًا صالحًا للخدمة وقليلًا من الوقود. كلا الجانبين كان منهكا. ضغط Auchinleck على ميزته بسلسلة من التوجهات المدرعة في الأسابيع القليلة المقبلة ، لكن التنسيق كان ضعيفًا على المستوى الميداني. تلاشت المعركة حتى وصلت إلى طريق مسدود ، حيث بدأ كلا الجانبين في زرع حقول الألغام وإقامة تشابكات واقية من الأسلاك الشائكة. وصلت التعزيزات إلى رومل في نهاية يوليو.

حقق أوشينليك فوزًا حيويًا وإن كان جزئيًا ، مما أوقف تقدم روميل إلى دلتا النيل. أعطى الجمود الناتج عن الفشل النسبي لهجمات المتابعة وقتًا لأوشينليك لتعزيز مواقعه إلى حد أكبر من رومل لأن الشحن الألماني في البحر الأبيض المتوسط ​​كان يتعرض لهجوم مستمر من قبل البحرية الملكية والقوات الجوية الملكية. تدفقت القوات البريطانية وقوات الكومنولث والدبابات ، بما في ذلك 300 دبابة M4 شيرمان متوسطة الحجم أمريكية الصنع بأسلحة رئيسية 75 ملم ، ومدافع ميدانية في منطقة العلمين خلال أغسطس 1942.

أعداء في صحراء شمال إفريقيا ، الجنرال البريطاني برنارد مونتغمري (يسار) تولى قيادة الجيش الثامن بعد مقتل سلفه في حادث تحطم طائرة ، بينما اكتسب الجنرال الألماني إروين روميل سمعة كقائد جريء وحصل على لقب الصحراء. فوكس.

في غضون ذلك ، على الرغم من قيادة أوشنليك الماهرة ، فقد نفد صبر رئيس الوزراء البريطاني ونستون تشرشل لتحقيق نصر في الصحراء الغربية ولم يستطع أن يغفر لـ "الأوك" لخسارة طبرق. لذا قام رئيس الوزراء بإصلاح هيكل القيادة ، واستبدل أوشينليك بجنرال الحرس الوسيم ، الجنرال هارولد ألكسندر ، كقائد عام لمنطقة البحر الأبيض المتوسط ​​، وعين الفريق القدير ، غريب الأطوار ، الجنرال برنارد مونتغمري ، بصفته قائد "مكنسة جديدة" للقيادة الثامنة. جيش. حل مونتي محل الجنرال ويليام إتش "سترافر" جوت ، الذي قُتل في حادث تحطم طائرة بعد تعيينه مباشرة. كان ألكساندر ومونتجومري كلاهما من قدامى المحاربين الجرحى في الحرب العالمية الأولى وأبطال حملة دونكيرك عام 1940.

عند توليه القيادة في 13 أغسطس 1942 ، أعلن مونتجومري الواثق للغاية ، "هنا سنقف ونقاتل لن يكون هناك انسحاب آخر. لقد أمرت بإحراق جميع الخطط والتعليمات التي تتناول المزيد من الانسحاب في الحال…. النقطة المهمة التي يجب تذكرها هي أننا سننتهي من هذا الفصل روميل مرة واحدة وإلى الأبد. سيكون من السهل جدا. لا شك في هذا. إنه بالتأكيد مصدر إزعاج. لذلك سنضربه شرخًا وننتهي معه ".

عندما أعاد الجيش الثامن تنظيم صفوفه واستعد لهجوم جديد ، تلقى دفعة معنوية كبيرة في 23 أغسطس - زيارة من تشرشل أثناء عودته من محادثات في موسكو مع رئيس الوزراء السوفيتي جوزيف ستالين. وهو ينفخ سيجارًا مألوفًا في هافانا ، ويرتدي خوذة ، ويحمل مظلة لدرء شمس الصحراء الحارقة ، وتفقد رئيس الوزراء المزدهر مواقع الدروع والبنادق ، وتناول الغداء واحتساء البيرة مع ضباط مونتي ، ورحب بالجنود المبتهجين مع V for Victory تحية.

ساعدت هذه الدبابات المتوسطة الأمريكية الصنع M4 شيرمان ، المرسومة في مخطط تمويه صحراوي ، في قلب ميزان القوة في ساحة المعركة لصالح الجيش البريطاني الثامن في العلمين. تم تعيين هؤلاء شيرمان إلى الفرقة المدرعة السابعة ، جرذان الصحراء الشهيرة.

حافظت القيادة الجديدة للجيش على خطة أوشينليك الدفاعية وعززتها في موقع العلمين ، والتي قدمت نقطة هجوم محتملة واحدة فقط لهجوم روميل القادم في نهاية أغسطس ، مما عجل بمعركة علم حلفا. في ليلة 30 أغسطس ، هاجمت وحدات مدرعة ومشاة أفريكا في جنوب العلمين بين سلسلة جبال علم نايل ومنخفض القطارة. كان لدى روميل الآن 200 دبابة و 240 دبابة إيطالية ضعيفة ، في حين أن مونتغمري يمكنه استخدام 700 دبابة. وشمل ذلك عددًا من طرازات جرانت (لي) الأمريكية الصنع وبعض طرازات شيرمان الجديدة ، والتي يمكن أن تتفوق على طراز PzKpfw القياسي الخاص بروميل. ثالثا الدبابات المتوسطة. كانت دبابات ستيوارت الخفيفة التي صنعتها الولايات المتحدة ، والمعروفة لدى البريطانيين باسم Honeys ، مكملة أيضًا للمجموعة المدرعة للجيش الثامن من الطرادات والصليبيين وكوفنترس وفالنتين وماتيلداس وتشرشل وحاملات الأسلحة النارية.

كان القائد الألماني الماهر والجريء يأمل في مفاجأة البريطانيين بغارة فجرية في مؤخرتهم بعد حملة باتجاه الشرق ، لكن قوة العدو تعثرت في حقل ألغام عميق. تم القبض عليها من قبل طائرات سلاح الجو الملكي في صباح اليوم التالي بعد تقدم على بعد أميال قليلة فقط. ثم تحول روميل شمالًا عبر التضاريس الوعرة الناعمة باتجاه الموقع البريطاني في علم حلفا ، تحت حراسة اللواء 22 المدرع. هاجمت ثلاث فرق بانزر مخضرمة وفيلق XX الإيطالي ، مما أدى إلى تراجع اللواء المدرع البريطاني الرابع. لكن قوات العدو تم تثبيتها بواسطة قاذفات سلاح الجو الملكي البريطاني ونيران المدفعية القاتلة ، وأصبح نقص الوقود لديهم حرجًا. عندما أحضر مونتجومري لوائيه المدرعين الآخرين في 2 سبتمبر ، بدأ روميل الانسحاب التدريجي.

غير راغب في المخاطرة بدباباته الثمينة في المطاردة ، دعا مونتي الفرقة النيوزيلندية الثانية القوية على سلسلة جبال علم نايل لإغلاق تراجع العدو. لكن هجوم الكيوي في ليلة 3 سبتمبر تم تعطيله من قبل وحدات الدبابات التي تحرس جناح روميل ، واستمر الانسحاب دون عوائق. بحلول 6 سبتمبر ، ترسخت القوات الألمانية والإيطالية على أرض مرتفعة شرق الجبهة الأصلية ، وألغى البريطانيون المعركة.

لخسارة 1750 رجلًا و 68 دبابة ، تحدى الجيش الثامن مرة أخرى ثعلب الصحراء الماكر ، وأوقع حوالي 3000 ضحية ، ودمر 51 من دبابات روميل الثمينة. لقد ضاعت فرصة أخرى لإلحاق هزيمة حاسمة بفيلق أفريكا ، لكن عمل عالم حلفا كان بمثابة نقطة تحول في حرب الصحراء الغربية. لم تقترب قوات العدو مرة أخرى من التكافؤ الهجومي في شمال إفريقيا ، وكان كلا الجانبين يدركان الآن أن روميل لم يعد يأمل في تحقيق نصر صريح. بعد سلسلة من النجاحات في ساحة المعركة التي فتنت العالم ، أطلق صاعقه.

يعاني من النزلات المزمنة والدفتيريا الأنفية وضعف الدورة الدموية ، وأمر روميل بالعودة إلى ألمانيا للحصول على إجازة مرضية والراحة. غادر في القيادة نائبه ، الجنرال جورج فون ستوم ، أحادي الفكاهة. في غضون ذلك ، تأرجح ميزان القوى - والمعنويات - في شمال إفريقيا لصالح الجيش الثامن الذي تعرض لضغوط شديدة.

سعى مونتجومري ، ابن الأسقف الأنجليكاني لتسمانيا الواثق من نفسه ، وأمه الصارمة ، إلى إحياء روح الجيش الثامن. تم تشكيل أول قوة قتالية متعددة الجنسيات في العالم في 16 نوفمبر 1941 ، وكان وميض كتفها صليبًا صليبيًا. أظهر القائد الجديد للجيش موهبة لجعل القضايا المعقدة تبدو بسيطة ، وتطهير بلا رحمة من الضباط ذوي الإنجاز الضعيف ، وقام باستعدادات دقيقة لهجوم شامل ، عمليات Lightfoot و Supercharge ، لسحق أفريكا كوربس مرة واحدة وإلى الأبد.

على الرغم من أن أسلوبه كمنشق صريح وفاضح أكسبه عداوة العديد من أقرانه ورؤسائه ، إلا أن مونتي كان لديه ميل للفوز بثقة قواته. قال عنه أحد جنود الجيش الثامن ، "كان من المحرج للغاية أن تخدم بجانبه ، ومن المستحيل أن تخدم في مكان آخر ، كان رجلاً ممتازًا للخدمة في ظل". مرتديًا قبعة سوداء مألوفة من Royal Tank Corps أو قبعة شجيرة أسترالية مقلوبة ، حرص مونتغمري على إبقاء ضباطه ورجاله على دراية بخططه. قلة من الجنرالات في الحرب العالمية الثانية أبقوا رجالهم على اطلاع جيد بالعمليات مثل مونتغمري.

أفاد اللواء السير فرانسيس دي جوينجاند ، رئيس أركانه الودود الذي لا يقدر بثمن ، "لقد قرر بحق أنه من أجل الحصول على أقصى استفادة من قواته ، كان من الضروري أن يعرفوا الخطة بأكملها حتى يتمكنوا من تحقيق كيف تتوافق مساهمتهم الخاصة مع المخطط العام للأشياء ".

كان مونتي مبتهجًا وواثقًا ، ويختلط بانتظام مع القوات لإلقاء محادثات حماسية وأحيانًا يوزع السجائر ، على الرغم من أنه كان غير مدخن. كان يعتقد أن "الروح المعنوية للجندي هي أكبر عامل منفرد في الحرب". وقال للجنود وهو يقف على غطاء محرك شاحنة أو جيب وهم يتجمعون حوله ، "لن يكون هناك انسحاب". كان يطالب بالحاجة إلى الاحتفاظ بالمبادرة دائمًا و "قتل الألمان - حتى البادريس ، واحد كل يوم من أيام الأسبوع واثنان في أيام الأحد!"

بدعم كامل من الإسكندر ، بنى مونتي والحفاظ على الروح المعنوية واللياقة البدنية بين الضباط والرجال. تم إعادة تدريب الوحدات على التحركات الليلية وإزالة الألغام ، وتم وضع خطة مدفعية معقدة ، وتم تمويه الوحدات الرئيسية ومواقع المعدات بعناية. تم إنشاء النقل الوهمي ، ومقالب الإمداد ، ومناطق التجمع خلف الطرف الجنوبي لخط العلمين ، وتم تكثيف حركة الاتصالات اللاسلكية. كان الهدف هو جعل الألمان يعتقدون أنه لن يتم شن أي هجوم قبل نوفمبر.

على جانب العدو ، عانى الجنرال ستوم من نوبة قلبية قاتلة ، وترك الجنرال ريتر فون توما في القيادة المؤقتة لأفريكا كوربس أثناء غياب روميل.

في هذه الصورة ، التي ربما تم إجراؤها أثناء تدريب في الصحراء ، يتقدم جنود الحرس الاسكتلندي خلف الدبابات البريطانية.

في ظل تخطيط مونتغمري الدقيق وتصميمه المنفرد ، تم شحذ الجيش الثامن إلى ساحة قتال جديدة. وصلت وحدات ودروع ومركبات ومعدات مطورة إضافية إلى منطقة العلمين ، بما في ذلك المدافع ذات 6 و 17 مدقة عالية الفعالية المضادة للدبابات. بحلول منتصف أكتوبر 1942 ، كان جيش مونتي جاهزًا بتسعة مشاة وثلاث فرق مدرعة. قاد فيالقه الثلاثة ، الثلاثين والثالث عشر والعاشر ، على التوالي ، اللفتنانت جنرال السير أوليفر ليس ، اللفتنانت جنرال بريان جي هوروكس ، واللفتنانت جنرال هربرت لومسدن.

تتألف صفوف الجيش الثامن من 195000 رجل من العديد من الألوية والأفواج الفخورة - الحرس البريطاني ، والبلاك ووتش ، وجوردون هايلاندرز ، والكاميرون ، والإنجليزية يومانري ، والنيوزيلنديون ، والأستراليون ، وجنوب إفريقيا ، والهنود ، والكنديون ، والفرنسيون الأحرار ، واليونانيون ، والبولنديون. . كان الجيش قد حشد الآن 1029 دبابة ، بما في ذلك 216 صليبيًا ، و 194 فالنتين ، و 252 شيرمان ، و 170 منحة ، إلى جانب 2311 قطعة مدفعية. في مواجهة قوات الحلفاء ، كان هناك 104000 جندي ألماني وإيطالي ، و 489 دبابة ، منها 300 من الطرازات الإيطالية الأدنى ، و 1219 بندقية.

تم ضبط الجيش الثامن جيدًا وجاهزًا للهجوم الكبير يوم الجمعة 23 أكتوبر 1942. وفي رسالة شخصية تلاها على جميع القوات ، قال الجنرال مونتغمري: "المعركة التي على وشك البدء الآن ستكون واحدة من المعارك الحاسمة. من التاريخ. ستكون نقطة التحول في الحرب…. معا سنضرب العدو لمدة ستة ، مباشرة من شمال أفريقيا…. ولا تدع أي إنسان يستسلم ما دام غير مصاب ويمكنه القتال. دعونا نصلي من أجل أن يعطينا الرب الجبار في المعركة النصر ".

تحترق مركبة مدرعة ألمانية من مسافة بعيدة حيث يستغل الجنود البريطانيون الغطاء الضئيل المتاح أثناء التحقيق الحذر لمواقع العدو بالقرب من العلمين.

خلال ساعات النهار من يوم 23 أكتوبر ، اقتُصِرت القوات المهاجمة في الخنادق المشقوقة ولم يكن بإمكانها التخلي عن الغطاء حتى لاستخدام المراحيض. جاء الليل ، واشتعل القمر فوق الصحراء. انتظر جنود المشاة بشدة في خنادقهم ، ووقف خبراء المتفجرات مستعدين بأجهزة الكشف عن الألغام لقيادة الطريق عبر حقول ألغام العدو ، وأعدت طواقم مونتي ذات القبعات السوداء دباباتهم.

في الساعة 9:40 مساءً ، اندلعت كل الجحيم عندما فتحت 1000 بندقية من عيارات مختلفة - بما في ذلك البنادق الكبيرة 4.5 بوصة و 25 رطلًا و 3.7 بوصة المضادة للطائرات - نيرانًا متزامنة على مواقع المدفعية الألمانية من على طول الخط البريطاني الذي يبلغ طوله 30 ميلًا. أكبر وابل مدفعي منذ الحرب العالمية الأولى أمطر فولاذ ومتفجرات شديدة الانفجار على مواقع ألمانية وإيطالية معروفة وعلى مقالب الذخيرة. كانت سماء الليل تتأرجح مع ومضات عمياء ورعد من صنع الإنسان ، واهتزت أرضية الصحراء لأميال عديدة. في غضون 20 دقيقة ، تسبب وابل البريطاني في إحداث دمار رهيب بين مواقع أسلحة العدو.

في الساعة 10 مساءً ، غيرت المدفعية أهدافها ودمرت مواقع قوات العدو الأمامية.عندما كانت ستارة خانقة من الغبار والدخان تعلو فوق دفاعات العدو ، تحركت الموجات الأولى من المشاة من الفيلق البريطاني 13 و 30. كان الشريط الأبيض ومصابيح الإعصار المظللة علامة على خط البداية. إلى التدحرج الحزين لأنابيب القربة في المرتفعات ، تحركت سطور بعد سطر من مشاة البريطانيين والكومنولث بشكل منهجي إلى الأمام عبر الدين الجهنمية.

قام خبراء المتفجرات بتثبيت شرائط بيضاء بالحجارة لتوجيه الجنود عبر حقول ألغام العدو. كانت "حدائق الشيطان" الخاصة بروميل والتي تضم مناجم وقنابل وأسلاك شائكة أعمق بكثير مما كان يعتقده مخططو مونتي. امتدت بعض حقول الألغام لمسافة خمسة أميال.

فتحت قصف مدفعي ثقيل معركة العلمين ، تلتها هجمات مشاة ودروع بريطانية قوية. بعد قتال عنيف ، نجحت القوات البريطانية في اختراق خطوط المحور. تبع ذلك ملاذ ملحمي عبر 1000 ميل من الصحراء.

اندفعت قوات المشاة بشكل مطرد إلى الأمام حيث كانت أشعة القمر تتلألأ على حرابها الثابتة وتم وضع البنادق في موضع الميناء المرتفع. كان الهجوم العظيم جارياً ولن يوقفه شيء. بقوة جديدة وروح متجددة ، سلك الجيش الثامن طريق النصر النهائي. في غضون ذلك ، كان قائدها ينام بهدوء في مقر قافلته الميدانية ، معتقدًا أنه سيخدم رجاله بشكل أفضل من خلال الحصول على نوم جيد ليلاً.

مع تقدم الموجات الأولية للمشاة البريطانيين ، بدأت دبابات مونتي في التحرك إلى الأمام. ترفرفت شعارات الإشارة على الأبراج بينما كانت أعمدة دبابات Covenanter و Crusader و Valentine و Sherman و Churchill و Grant ترفرف غيومًا من الغبار ، وهي تتدحرج وتقفز على طول التلال وأرضية الصحراء لخرق خطوط العدو.

في القطاع الشمالي ، دخلت فرقة المشاة الأسترالية التاسعة و 51 من فرقة المشاة الاسكتلندية بحراب ثابتة لإجبار ممر عبر حقول الألغام ، بينما هاجمت فرقتي نيوزيلندا وجنوب إفريقيا أدناه لإنشاء ممر جنوبي. بدأت الفرقة الهندية الرابعة غارة قوية على مواقع العدو في الطرف الشمالي لخط العلمين ، حيث قام لواء أسترالي بهجوم تحويل بين تل العيسى والبحر.

خلال تمرين تدريبي قبل معركة العلمين ، شارك الجنود الإيطاليون في مناورات مشاة على مستوى فرق. قاتل الجندي الإيطالي في شمال إفريقيا بشجاعة رغم ضعف القيادة والمعدات البالية.

قاوم الألمان بشجاعة ، ولكن بحلول الساعة 5:30 صباحًا يوم 24 أكتوبر ، تم تحقيق الهدف البريطاني الرئيسي. تم فتح ممرين حيويين ، وخلف المشاة ، كانت فرق الفيلق 30 والفرقة المدرعة الأولى والعاشرة من الفيلق العاشر تتقدم. ولكن في هذه المرحلة ، كان الجدول الزمني الدقيق لمونتجومري خاطئًا. اجتاحت نيران العدو المتزايدة المشاة في حقول الألغام. على الرغم من أن اللواء التاسع المدرع والفرقة النيوزيلندية الثانية تمكنت من دفع متيرية ريدج للأمام ، تم فحص الفرقتين المدرعتين العاشرة والأولى على جبهة ضيقة خلف المشاة البطيئة. ومع ذلك ، تم ضرب العديد من الهجمات المضادة للبانزر.

كانت مقاومة العدو شرسة ، وتزايدت الخسائر البريطانية. تم فقد الكثير من الدروع بنيران العدو ، وأدت العديد من الانتكاسات إلى إرباك التقدم البريطاني.

في جنوب خط العلمين ، فشلت فرقة "جرذان الصحراء" المدرعة السابعة وفرقة المشاة الرابعة والأربعين في عبور حقول الألغام شمال حميمات ، وشرع الفيلق الثالث عشر في صراع دموي لتنفيذ تكتيكات مونتغمري "المنهارة". في أقصى الجنوب ، تم إرجاع تقدم الفرنسيين الأحرار إلى الوراء قبل أن يصل دعمهم المدرع إليهم. على الرغم من أن الهجوم الليلي قد أدى إلى تأمين رأس جسر في مواقع العدو ، إلا أنه عندما جاء يوم 24 أكتوبر ، فشل الدرع في اختراق حقول الألغام ولم يتم اختراق خط الدفاع الألماني الرئيسي. كانت الظروف محفوفة بالمخاطر بالنسبة للدبابات البريطانية التي توغلت في القنوات التي فتحها المشاة.

جدد المشاة الاسكتلنديون والفرقة المدرعة الأولى هجومهم بعد ظهر يوم 24 أكتوبر ، وقامت دبابات اللواء المدرع الثاني بشق طريقهم من خلال الغسق. لكن الفرقة العاشرة المدرعة ، في أعقاب قصف مدفعي مكثف ، ما زالت تواجه مقاومة شديدة في الممر الجنوبي. أمرها مونتي بمواصلة الهجوم على الرغم من وقوع إصابات.

بعد يومين من القتال العنيف ، بدأ الهجوم البريطاني يفقد زخمه. تقدم المشاة بسرعة ، لكن الدروع الداعمة تباطأت بسبب الألغام والأرض اللينة. كانت الخسائر فادحة ، وتم استنفاد الوحدات الهجومية. كان هناك الكثير من القتال اليدوي الوحشي. توقف مونتجومري مؤقتًا وخطط لشن هجوم جديد.

بحلول وضح النهار في 25 أكتوبر ، تمكن اللواء البريطاني المدرع الرائد من شق طريقه لمسافة 2000 ياردة عبر حقول ألغام العدو ، بينما وصل اللواء المدرع النيوزيلندي التاسع إلى هدفه أيضًا. تم صد محاولات أفريكا كوربس لتدمير هذه النتوءات بتكلفة باهظة. الآن بعد أن اخترقت رؤوس حربه المدرعة خط العدو وأقامت مواقع يمكنهم من خلالها تحدي أي هجمات مضادة ، صعد مونتي الهجمات "المنهارة" من قبل المشاة.

في هذه الأثناء ، أمر الديكتاتور النازي أدولف هتلر المشير روميل بالعودة إلى مصر ، حيث جعل وجوده معروفًا على خطوط القتال. في كيدني ريدج ، شمال غرب ميتيريا ريدج ، في 27 أكتوبر ، قام رجال من لواء البندقية البريطاني ودبابات الفرقة المدرعة الأولى بمواجهة ملحمية ضد الهجمات المتتالية من قبل الدروع الألمانية والإيطالية بقيادة روميل شخصيًا. تم صد جميع الهجمات المضادة الوحشية ، ودمرت الفرقة المدرعة الأولى وحدها 50 دبابة في ذلك اليوم. تم تفريق الدبابات المحتشدة في نهاية المطاف في هجمات غاضبة من قبل بريستول بيوفيتيرز ، دوغلاس بوستونز (A-20s) ، هوكر هوريكان ، أمريكا الشمالية B-25 ميتشل ، وكيرتس توماهوكس وكيتيهوكس (P-40s) من سلاح الجو الصحراوي.

عاد مونتغمري لشن هجومه الكامل في 28-29 أكتوبر ، حيث قال للعميد جون كوري ، قائد اللواء المدرع التاسع ، "أنا مستعد لقبول 100 بالمائة من الضحايا". في 1 صباحًا 2 نوفمبر ، مع وابل من 300 بندقية ، أطلق مونتي عملية Supercharge ضد فرقة ترينتو الإيطالية. بقيادة المشاة البريطانية والنيوزيلندية واللواء المدرع التاسع ، اخترقت الضربة الجديدة خطوط العدو. حقق اللواء 151 و 152 أهدافهما ، وقضت الفرقة المدرعة الأولى على معارضتها. بعد مؤتمر مع الجنرال فون توما في ليلة 2 نوفمبر ، قرر روميل البدء في الانسحاب إلى موقع فوكا.

الدبابات الإيطالية تتقدم في محيط منخفض القطارة أثناء التقدم إلى العلمين في خريف عام 1942.

استمر القتال الوحشي حيث تعرض مشاة الجيش الثامن والمدفعيون والناقلات للضرب ضد مقاومة العدو الشديدة. اندلعت معارك دبابات يائسة ، وخسائر فادحة على الجانبين. تلاشت الهجمات الألمانية المضادة مع تدفق الدروع البريطانية ، بدعم من المدفعية وقاذفات سلاح الجو الصحراوي ، من خلال الفجوات الممزقة في خطوط العدو. بعد القتال المشوش في ليلة 3 نوفمبر ، تم تحقيق اختراق في الجنوب من قبل فرقة المشاة الاسكتلندية 51 والفرقة الهندية الرابعة.

في صباح اليوم الرابع المشمس ، اخترقت دبابات اللواء البريطاني المدرع 22 دفاعات روميل بقوة وقطعت مسار الرحمن ، خط إمداد العدو الرئيسي من ساحل البحر الأبيض المتوسط ​​إلى الصحراء. بدأت قوات المحور في التراجع ، تلاحقتها الفرق المدرعة الأولى والسابعة والعاشرة. القيادة إلى الأمام على طول الطريق الساحلي من قبل اللفتنانت جنرال ليزلي "Ming the Merciless" الفرقة الأسترالية التاسعة Morshead ، في هذه الأثناء ، لعبت دورًا رئيسيًا في تأرجح المعركة بأكملها لصالح الجيش الثامن ، ولم يكن هناك الآن وقف لقوات مونتغمري.

في 4 نوفمبر ، أبلغ الجنرال ألكسندر رئيس الوزراء تشرشل ، "بعد 12 يومًا من القتال العنيف والعنيف ، ألحق الجيش الثامن هزيمة قاسية بالقوات الألمانية والإيطالية تحت قيادة روميل. كسرت جبهة العدو ، وتمر عبرها تشكيلات مدرعة بريطانية بقوة وتعمل في المناطق الخلفية للعدو ... قدم سلاح الجو الملكي البريطاني طوال الوقت دعمًا رائعًا للمعركة البرية ويقوم بقصف الأعمدة المتراجعة للعدو باستمرار. القتال مستمر ".

أدرك ثعلب الصحراء أن قواته ستهزم ما لم ينسحب. وقال في رسالة إلى زوجته: "المعركة تدور رحاها بشدة ضدنا…. في الليل ، أستلقي بعيون مفتوحة ، أجهد عقلي لإيجاد مخرج من هذه المحنة لقواتي المسكينة ... الموتى محظوظون لأن كل شيء انتهى بالنسبة لهم ".

حذر روميل هتلر في 2 نوفمبر من أن جيشه بلا وقود ويواجه الإبادة. بفضل قواطع الشفرة البريطانية ULTRA ، كانت الإشارة في يد مونتغمري في صباح اليوم التالي. لكن في ذلك اليوم ، تلقى رومل أمرًا عاجلاً من هتلر يطلب منه شغل منصب العلمين حتى آخر رجل. قال الفوهرر "لن يكون هناك تراجع". "ليس بقدر ميليمترا انتصار أو موت!" عرف روميل أن هذا كان مجرد هراء انتحاري ، لكنه كان جنديًا يطيع الأوامر بصرامة.

يتباطأ خزان جرانت الأمريكي الصنع هذا ، والذي تم توفيره للبريطانيين من خلال Lend-Lease ، أثناء هطول أمطار صحراوية حيث تلاحق القوات البريطانية الألمان بعد العلمين. منعت الأمطار الغزيرة التي استمرت يومين البريطانيين من قطع القوات المتبقية لروميل أثناء انسحابهم.

اجتاح هجوم ليلي قامت به فرقة المرتفعات 51 الكراك أهدافها ، وفي 4 تشرين الثاني (نوفمبر) ، توغل الفيلق الثلاثين التابع للجنرال ليس عبر خطوط العدو في تل العقير ، مما أدى إلى اختتام معركة العلمين التي استمرت 12 يومًا.

قاوم روميل العنيد الدعوة إلى التراجع ، ولكن مع انهيار دفاعاته ، حصل أخيرًا على إذن من هتلر مساء اليوم الرابع بالانسحاب. ومع ذلك ، كان الانسحاب قد بدأ بالفعل ، حيث غض روميل الطرف عندما أرسل الجنرال فون توما أعمدة من أفريكا كوربس تتحرك غربًا. أثناء القيادة في الصحراء للتحقيق في تقرير عن اختراق درع الجيش الثامن إلى الجنوب ، حاصرت الدبابات البريطانية فون توما وأجبر على الاستسلام. كما كان تسعة جنرالات إيطاليين في أيدي البريطانيين.

تولى الجنرال فريتز بايرلين المتشدد والممتلئ القوام قيادة قوات أفريكا التي تعرضت للضرب ، حيث بدأت في التراجع المتهور ولكن ببراعة غربًا عبر ليبيا ، تاركة وراءها ساحة المعركة الصحراوية المليئة بالطلقات المحترقة والمدافع الرشاشة المحطمة ، وتخلت عن حلفائها الإيطاليين. تبعت دبابات الفرق المدرعة الأولى والسابعة والعاشرة الألمان الفارين ، وضايق المقاتلون وقاذفات القنابل من سلاح الجو الصحراوي بلا رحمة أعمدةهم الطويلة التي كانت تشوش على الطريق الساحلي.

بسبب الخسائر التي تكبدها سلاح الجو الصحراوي على محور النقل والنقص الحاد في الوقود ، لم يكن هناك سوى عدد كافٍ من المركبات لإبعاد القوات الألمانية الباقية. مع ندرة الطعام والماء ، وكره التراجع سيرًا على الأقدام في مواجهة القصف والقصف الذي لا هوادة فيه ، استسلم الرجال من ستة فرق إيطالية بعشرات الآلاف إلى البريطانيين المتقدمين.

سعى مونتغمري إلى تأرجح قوته الرئيسية المدرعة شمالًا وحول قوات أفريكا المنسحبة لإغلاق الطريق الساحلي عند نقاط الاختناق في فوكا ومرسى مطروح ، لكنه اختار توخي الحذر. كان يتمتع باحترام صحي لقدرة روميل المؤكدة على الرد عندما بدا كل شيء ضائعًا ، لذلك رفض مونتي السماح للفرقة المدرعة العاشرة بالذهاب إلى سولوم وطبرق. ومع ذلك ، تم توجيه عدد كبير من السجناء والدبابات والشاحنات وأسرهم اللواء الثامن المدرع.

ثم ، حتى بعد أن أنقذ روميل خلال الحملة الصليبية السابقة ، جاء الطقس لإنقاذ أفريكا كوربس. في غضون دقائق بينما كان النيوزيلنديون يضغطون على فوكا والتقت الفرقة الأولى والسابعة من المدرعات في مرسى مطروح ، حولت الأمطار الغزيرة الشركة إلى مستنقع غادر. لقد أمطرت لمدة يومين ، وفي 7 نوفمبر ، تعثرت قوة المطاردة الكاملة لمونتجومري. لم يكن هناك الآن طريقة لقطع ما تبقى من أفريكا كوربس. على الرغم من أن القوات الجوية الصحراوية ضغطت على الهجمات المدمرة في المنزل ، إلا أن الألمان كانوا قادرين على الاستفادة من 24 ساعة من الراحة ، وهرب معظم قوات العدو الباقية على طول الطريق الساحلي. على الرغم من أنه تم القضاء على أربعة فرق ألمانية متصدعة وثمانية فرق إيطالية ، إلا أن روميل لا يزال يمتلك قوة مدمجة وهائلة من الدروع والمدافع والمركبات.

لكن الوقت كان ينفد بالنسبة لثعلب الصحراء وجيشه. أثناء عملية الشعلة ، نزل 100000 جندي بريطاني وأمريكي في الجزائر والمغرب صباح يوم 8 نوفمبر 1942 ، ووجد جيش روميل الهارب نفسه محاصرًا بينهم وبين الجيش الثامن المتقدم.

أسرى الحرب الإيطاليون يسيرون في الأسر. بعد الهزيمة في العلمين ، لاحق الجيش البريطاني الثامن بانزرارمي أفريكا غربًا عبر صحراء شمال إفريقيا.

كانت معركة العلمين ، ذروة حملات الصحراء الغربية وأول نقطة تحول رئيسية في الحرب العالمية الثانية ، مكلفة لكلا الجانبين. خسر أفريكا كوربس حوالي 20.000 رجل بين قتيل وجريح ، وتم أسر 30.000 سجين. تم تدمير أو إتلاف دبابات المحور 450 ، وتخلي الإيطاليون عن 75 بسبب نقص الوقود. تم تدمير ما لا يقل عن 1000 بندقية معادية. كلفت المعركة الجيش الثامن 13.560 قتيل وجريح ، وخرجت 150 دبابة ، وخسر 100 بندقية.

عندما وصلت أخبار الانتصار إلى بريطانيا ، ارتفعت الروح المعنوية. ابتهج سكان الدولة الجزيرة الذين تعرضوا لضغوط شديدة ، وتعرضوا لأكثر من عامين من القصف ، والتقنين الشديد ، وتعودوا على سلسلة من الهزائم العسكرية من سنغافورة إلى النرويج إلى جزيرة كريت ، في عناوين الأخبار والبرامج الإذاعية. بناءً على أمر من تشرشل ، دقت أجراس الكنائس في المدن والبلدات والقرى يوم الأحد ، 15 نوفمبر / تشرين الثاني. وقد ظلوا صامتين لما يقرب من عامين وكانوا لولا ذلك لقرع أجراس الإنذار بالغزو. عندما دققت مكبرات الصوت الأخبار في مصانع الإنتاج الحربي ، اندلع العمال المرهقون في الهتافات.

قالت إحدى العاملات في المخرطة: "هناك الكثير من الأشياء التي أتى منها ذلك".

كان تشرشل منتشيًا. قال في وقت لاحق: "قبل العلمين ، لم نحقق أي نصر". "بعد العلمين ، لم نشهد هزيمة قط". في خطاب مرح خلال مأدبة غداء اللورد مايور السنوية في قصر مانشن هاوس بلندن يوم الثلاثاء ، 10 نوفمبر ، أعلن رئيس الوزراء العلمين "انتصارًا ملحوظًا ومحددًا" وقال: "البريق اللامع قد استحوذ على خوذات جنودنا .... الان هذه ليست النهاية. إنها ليست حتى بداية النهاية ، لكنها ربما تكون نهاية البداية ".

في ذلك الوقت ، تم دفع جيش روميل بشكل مطرد إلى سيدي براني ، على بعد 200 ميل غرب العلمين.

تم الترحيب بالجنرال مونتجومري كبطل قومي حيث تقدم الجيش الثامن غربًا لمدة أربعة أشهر مريرة عبر البردية وطبرق وغزالا ودرنة وبنغازي والأغيلة وسرت وطرابلس ومدنين وقابس وخط المريث ، وفي مسيرة منتصرة. إلى تونس ترفرف الأعلام ، وتقرع الطبول الفوجية ، وتتدحرج مزمار القربة.

في تونس ، انضم صليبيو مونتي الفخورون ، إلى قوات الجيش البريطاني الأول التابع للجنرال كينيث أندرسون ، والفيلق الأمريكي الثاني التابع للجنرال جورج س. شمال إفريقيا مارس 1943.

ثم لعب الجيش الثامن دورًا حاسمًا في الاستيلاء على صقلية وقاتل الحذاء الإيطالي الصخري إلى تريست وجبال الألب النمساوية ، وشارك في الحملات الدموية في ساليرنو ونهر سانغرو ومونتي كاسينو والخط القوطي وبريماسول وكاتانيا وخط جوستاف وأورتونا ووادي ليري ووادي بو. لقد غطت أميال معركة أكثر من أي جيش آخر في الحرب العالمية الثانية. كان الجنرال ريتشارد ماكريري آخر قائد لها عندما تم حل الجيش الثامن بشكل غير رسمي في أواخر يوليو 1945.

في غضون ذلك ، كان مونتغمري قد واصل قيادة مجموعة الجيش البريطاني الحادي والعشرين وقيادة قوات الحلفاء البرية في الغزو العظيم لنورماندي في 6 يونيو 1944.

خُلدت أفضل أوقات الجيش الثامن ، معركة العلمين ، في فيلم نصر الصحراء، التي يعتبرها الكثيرون أفضل فيلم وثائقي خرج من الحرب العالمية الثانية. من إخراج روي بولتينج والعقيد ديفيد ماكدونالد من وحدة الأفلام بالجيش البريطاني ، وحصل على جائزة الأوسكار لعام 1943 لأفضل فيلم وثائقي. من بين 26 مصورًا قاموا بالتصوير نصر الصحراء تحت النار ، قتل أربعة ، وأصيب ستة ، وأسر سبعة.

أرسل رئيس الوزراء تشرشل نسخًا من الفيلم الوثائقي إلى الرئيس فرانكلين دي روزفلت ورئيس الوزراء ستالين والحكومات المسيطرة. دعا ستالين نصر الصحراء "رائع" ، وقال روزفلت إن الأمر يتعلق "بأفضل شيء تم القيام به بشأن الحرب على أي من الجانبين ... الجميع في المدينة يتحدثون عنها."

المؤلف مايكل دي هال هو مساهم متكرر في تاريخ الحرب العالمية الثانية. يكتب عن مجموعة متنوعة من الموضوعات ويقيم في إنفيلد ، كونيتيكت.


معركة العلمين

يُنظر إلى معركة العلمين ، التي خاضت صحاري شمال إفريقيا ، على أنها إحدى الانتصارات الحاسمة في الحرب العالمية الثانية. دارت معركة العلمين بشكل أساسي بين اثنين من القادة البارزين في الحرب العالمية الثانية ، مونتغمري ، الذي خلف أوشينليك المفصول ، وروميل. أدى انتصار الحلفاء في العلمين إلى انسحاب أفريكا كوربس واستسلام ألمانيا في شمال إفريقيا في مايو 1943.

رومل يدرس الخرائط أثناء معركة العلمين

العلمين على بعد 150 ميلا غرب القاهرة. بحلول صيف عام 1942 ، كان الحلفاء في مأزق في جميع أنحاء أوروبا. كان الهجوم على روسيا - عملية بارباروسا - قد دفع الروس إلى التراجع ، وكان للغواصات تأثير كبير على بريطانيا في معركة المحيط الأطلسي ويبدو أن أوروبا الغربية كانت تحت سيطرة الألمان بشكل كامل.

ومن هنا كانت الحرب في صحراء شمال إفريقيا محورية. إذا وصلت أفريكا كوربس إلى قناة السويس ، فإن قدرة الحلفاء على إمداد أنفسهم سوف تتضاءل بشدة. سيكون طريق الإمداد البديل الوحيد عبر جنوب إفريقيا - والتي لم تكن أطول فحسب ، بل كانت أكثر خطورة بسبب تقلبات الطقس. كانت الضربة النفسية لفقدان السويس والخسارة في شمال إفريقيا لا تحصى - خاصة وأن هذا كان من شأنه أن يمنح ألمانيا حق الوصول المجاني إلى النفط في الشرق الأوسط.

كانت العلمين آخر موقف للحلفاء في شمال إفريقيا. إلى الشمال من هذه المدينة التي تبدو غير ملحوظة كان البحر الأبيض المتوسط ​​وإلى الجنوب كان منخفض القطارة. كان العلمين بمثابة عنق زجاجة يضمن عدم تمكن روميل من استخدام شكله المفضل للهجوم - اجتياح العدو من الخلف. كان روميل جنرالًا محترمًا في صفوف الحلفاء. قائد الحلفاء في ذلك الوقت ، كلود أوشينليك - لم يحظ بنفس الاحترام بين رجاله. كان على أوشينليك إرسال مذكرة إلى جميع كبار ضباطه تأمرهم ببذل كل ما في وسعهم لتصحيح هذا الأمر:

"... (يجب) أن تبدد بكل الوسائل الممكنة فكرة أن روميل يمثل أي شيء بخلاف الجنرال الألماني العادي ............PS ، أنا لست غيورًا من روميل." اوتشينليك

في أغسطس من عام 1942 ، كان ونستون تشرشل يائسًا من تحقيق النصر لأنه كان يعتقد أن الروح المعنوية تنخفض في بريطانيا. واجه تشرشل ، على الرغم من وضعه ، احتمال التصويت بحجب الثقة عن مجلس العموم إذا لم يكن هناك نصر وشيك في أي مكان. أمسك تشرشل بالثور من قرونه. / صرف أوشينليك واستبدله ببرنارد مونتغمري. احترم الرجال في قوات الحلفاء "مونتي". وُصِف بأنه "سريع مثل النمس ومحبوب". ركز مونتجومري بشكل كبير على التنظيم والروح المعنوية. تحدث إلى قواته وحاول إعادة الثقة بهم. لكن قبل كل شيء ، كان يعلم أنه بحاجة لعقد العلمين على أي حال.

خطط رومل لضرب الحلفاء في الجنوب. خمّن مونتغمري أن هذه ستكون خطوة روميل كما فعلها روميل من قبل. ومع ذلك ، فقد ساعده أيضًا الأشخاص الذين عملوا في Bletchley Park الذين حصلوا على خطة معركة Rommel وقاموا بفك شفرتها. لذلك لم يعرف "مونتي" خطة روميل فحسب ، بل عرف أيضًا مسار خطوط الإمداد الخاصة به. بحلول أغسطس 1942 ، كان 33 ٪ فقط مما يحتاجه روميل هو الوصول إليه. كان روميل أيضًا مدركًا تمامًا أنه أثناء تجويعه للإمدادات ، كان الحلفاء يحصلون على كميات هائلة من خلال ما زالوا يسيطرون على السويس وكانوا مسيطرين في البحر الأبيض المتوسط. لحل ما يمكن أن يصبح موقفًا أكثر صعوبة ، قرر روميل الهجوم بسرعة حتى لو لم يكن مجهزًا جيدًا.

بحلول نهاية أغسطس 1942 ، كان مونتغمري جاهزًا بنفسه. كان يعلم أن روميل كان يعاني من نقص شديد في الوقود وأن الألمان لا يستطيعون تحمل حملة طويلة. عندما هاجم روميل ، كان مونتجومري نائمًا. عندما تم إيقاظه من نومه لإخباره بالأخبار ، قيل إنه أجاب "ممتاز ، ممتاز" وعاد إلى النوم مرة أخرى.

كان الحلفاء قد زرعوا عددًا كبيرًا من الألغام الأرضية جنوب العلمين في علم حلفا. تعرضت دبابات بانزر الألمانية لضربات شديدة من قبل هؤلاء وتم تعليق البقية وأصبحت أهدافًا ثابتة لطائرات الحلفاء المقاتلة التي يمكنها بسهولة التقاط دبابة تلو الأخرى. بدأ هجوم روميل بشكل سيئ وبدا كما لو أن أفريكا كوربس سيتم القضاء عليه. أمر دباباته بالشمال ثم ساعدته الطبيعة. انفجرت عاصفة رملية أعطت دباباته الغطاء الذي تشتد الحاجة إليه من المقاتلين البريطانيين الغزاة. ومع ذلك ، بمجرد إزالة العاصفة الرملية ، تعرضت قوة روميل من قبل قاذفات الحلفاء التي قصفت المنطقة التي كانت توجد فيها دبابات فيلق أفريكا. لم يكن أمام روميل خيار سوى التراجع. لقد توقع تمامًا أن يتبعه جيش مونتغمري الثامن لأن هذا كان إجراء عسكريًا عاديًا. ومع ذلك ، فشل "مونتي" في القيام بذلك. لم يكن مستعدًا للهجوم وأمر رجاله بالبقاء في وضعهم بينما يحتفظون بخط دفاعي حاسم.

في الواقع ، كان مونتجومري ينتظر وصول شيء ما كان يُسمح للجنود في الصحراء فقط بالإشارة إليه على أنه "طيور السنونو". في الواقع ، كانت دبابات شيرمان - 300 منها لمساعدة الحلفاء. أطلق مدفعهم 75 ملم قذيفة 6 أرطال يمكن أن تخترق بانزر على ارتفاع 2000 متر. 300 "مونتي" كانت لا تقدر بثمن.

لمواجهة هجوم مونتغمري ، كان لدى الألمان 110.000 رجل و 500 دبابة. كان عدد من هذه الدبابات عبارة عن دبابات إيطالية فقيرة ولا يمكن أن تضاهي دبابات شيرمان الجديدة. كان الألمان أيضًا يفتقرون إلى الوقود. كان لدى الحلفاء أكثر من 200000 رجل وأكثر من 1000 دبابة. كانوا مسلحين أيضًا بمدفع مدفعي زنة ستة أرطال كان فعالًا للغاية حتى 1500 متر. بين الجيشين كانت "حديقة الشيطان". كان هذا حقل ألغام وضعه الألمان بعرض 5 أميال ومليء بعدد كبير من الألغام المضادة للدبابات والأفراد. خوض مثل هذا الدفاع سيكون بمثابة كابوس للحلفاء.

للتخلص من رائحة روميل ، أطلق مونتجومري "عملية بيرترام". كانت هذه الخطة لإقناع روميل بأن القوة الكاملة للجيش الثامن ستستخدم في الجنوب. تم نصب خزانات وهمية في المنطقة. تم أيضًا بناء خط أنابيب وهمي - ببطء ، لإقناع روميل بأن الحلفاء لم يكونوا في عجلة من أمرهم لمهاجمة أفريكا كوربس. كان على جيش مونتي في الشمال أن "يختفي". تم تغطية الدبابات لتظهر على أنها شاحنات غير مهددة. عمل بيرترام عندما أصبح روميل مقتنعًا بأن الهجوم سيكون في الجنوب.

في بداية الهجوم الحقيقي ، أرسل مونتجومري رسالة إلى جميع رجال الجيش الثامن:

"يجب أن يكون الجميع مشبعًا بالرغبة في قتل الألمان ، حتى الألمان - واحد في أيام الأسبوع واثنان في أيام الأحد."

تمت تسمية بداية هجوم الحلفاء على روميل باسم "عملية Lightfoot". كان هناك سبب لذلك. كان الهدف من هجوم التحويل في الجنوب هو استيعاب 50 ٪ من قوات روميل. كان من المفترض أن يستمر الهجوم الرئيسي في الشمال - وفقًا لمونتجومري - ليلة واحدة فقط. كان على المشاة أن يهاجموا أولاً. العديد من الألغام المضادة للدبابات لن يتم تعثرها من قبل الجنود الذين يركضون فوقها - كانت خفيفة للغاية (ومن هنا الاسم الرمزي). عندما هاجم المشاة ، كان على المهندسين فتح مسار للدبابات القادمة في العمق. كان من المفترض أن يبلغ طول كل قطعة أرض تم تطهيرها من الألغام 24 قدمًا - وهو ما يكفي فقط لإدخال دبابة في ملف واحد. كان على المهندسين إخلاء مسافة خمسة أميال من خلال "حديقة الشيطان". لقد كانت مهمة رائعة وفشلت في الأساس. كان لدى "مونتي" رسالة بسيطة لقواته عشية المعركة:

"كل ما هو ضروري هو أن يدخل كل ضابط ورجل هذه المعركة بتصميم على المضي فيها ، والقتال والقتل ، وفي النهاية الفوز. إذا فعلنا ذلك ، يمكن أن تكون هناك نتيجة واحدة فقط - معًا ، سنضرب العدو لستة من إفريقيا ".

بدأ الهجوم على خطوط روميل بأكثر من 800 بندقية مدفعية أطلقت على الخطوط الألمانية. تقول الأسطورة أن الضجيج كان عظيماً لدرجة أن آذان المدفعية نزفت. عندما قصفت القذائف الخطوط الألمانية ، هاجم المشاة. شرع المهندسون في إزالة الألغام. كانت مهمتهم خطيرة للغاية لأن لغم واحد كان متصلاً بالآخرين عبر الأسلاك وإذا تم تفجير لغم واحد ، فيمكن أن يكون هناك العديد من الألغام الأخرى. ثبت أن امتداد الأرض التي تم تطهيرها للدبابات هو كعب أخيل مونتغمري. يمكن لخزان واحد غير متحرك أن يتحمل جميع الدبابات التي كانت خلفه. جعلت الاختناقات المرورية التي تلت ذلك الدبابات أهدافًا سهلة للمدفعية الألمانية باستخدام مدفع مدفعي 88 المخيف. فشلت خطة تمرير الدبابات في ليلة واحدة. كما أن المشاة لم يصلوا إلى المدى الذي خطط له مونتجومري. كان عليهم أن يحفروا.

الليلة الثانية من الهجوم كانت أيضا غير ناجحة. ألقى "مونتي" باللوم على رئيس دباباته ، لومسدن. تم إعطاؤه إنذارًا بسيطًا - المضي قدمًا - أو استبداله بشخص أكثر نشاطًا. لكن معدل استنزاف قوات الحلفاء كان له أثره. تم إلغاء عملية Lightfoot وسحب مونتغمري ، وليس Lumsden ، دباباته. عندما تلقى الأخبار ، كان تشرشل غاضبًا لأنه يعتقد أن مونتغمري كان يترك النصر يذهب.

ومع ذلك ، كان روميل وأفريكا كوربس يعانون أيضًا. لم يكن لديه سوى 300 دبابة متبقية للحلفاء 900+. خطط "مونتي" التالية للانتقال إلى البحر الأبيض المتوسط. هاجمت الوحدات الأسترالية الألمان عن طريق البحر الأبيض المتوسط ​​واضطر روميل إلى تحريك دباباته شمالًا لتغطية هذا. تكبد الأستراليون العديد من الضحايا لكن هجومهم كان لتغيير مسار المعركة.

أصبح روميل مقتنعًا بأن الاتجاه الرئيسي لهجوم مونتغمري سيكون بالقرب من البحر الأبيض المتوسط ​​ونقل كمية كبيرة من أفريكا كوربس هناك. قاتل الأستراليون بشراسة - حتى روميل علق على "أنهار الدم" في المنطقة. ومع ذلك ، أعطى الأستراليون لمونتجومري مجالًا للمناورة.

أطلق "عملية سوبرشارج". كان هذا هجوم مشاة بريطانيين ونيوزيلنديين جنوب حيث كان الأستراليون يقاتلون. فاجأ روميل. هاجمت 123 دبابة من اللواء المدرع التاسع الخطوط الألمانية. لكن عاصفة رملية أنقذت روميل مرة أخرى. ضاعت العديد من الدبابات وكان من السهل على المدفعيين الألمان اصطيادهم. فقد 75٪ من اللواء التاسع. لكن العدد الهائل من دبابات الحلفاء يعني وصول المزيد للمساعدة وكانت هذه الدبابات هي التي قلبت كفة الميزان. وضع روميل دبابة ضد الدبابة - لكن عدد رجاله كان يائسًا.

بحلول الثاني من نوفمبر عام 1942 ، علم روميل أنه تعرض للضرب. أمر هتلر أفريكا كوربس بالقتال حتى النهاية لكن روميل رفض تنفيذ هذا الأمر. في 4 نوفمبر ، بدأ روميل معتكفه. قتل أو جرح 25000 ألماني وإيطالي في المعركة و 13000 من قوات الحلفاء في الجيش الثامن.


العلمين

العلمين هي منطقة سكنية تقع على بعد 13 كم جنوب شرق وسط ملبورن ، وهي جزء من أشبورتون.

في عام 1944 ، استحوذت لجنة الإسكان الفيكتوري على أرض لعقار أشبورتون المقترح. كانت الأرض في الغالب شرق خط السكة الحديد ، وفي تلك المرحلة أغلقت ولكن سرعان ما أعيد فتحها. بدأ بناء المنزل في عام 1947 وكان العقار المكتمل يضم حوالي 2500 منزل.

سميت الحوزة على اسم العلمين في شمال إفريقيا ، التي كانت موقع معركة عام 1942 التي قلبت الجيش الألماني إلى الوراء. تنتشر أسماء الحرب العالمية الثانية في الضاحية: طريق طبرق وشارع ليبرتر وطريق ويواك وشارع النصر ليست سوى عدد قليل.

في عام 1948 ، امتد خط السكة الحديد من أشبورتون إلى العلمين ، وافتتحت مدرسة ابتدائية في عام 1950. كان الالتحاق الأولي بها 165 تلميذًا وكان التسجيل في ذروتها أكثر من 600 في عام 1956. تم افتتاح مركز تسوق حي مقابل المدرسة. تم إنشاء محمية عامة كبيرة في وسط الحوزة ، تضم مركزًا ترفيهيًا ومسبحًا.

العلمين عبارة عن عقار سكني محفوظ جيدًا ، ويحتفظ بالكثير من الهندسة المعمارية لما بعد الحرب الموجودة في الحدائق القائمة. بحلول عام 1990 ، كانت قد أكملت "دورة حياتها" الأولى: كانت العائلات المسنة واضحة ، وكان مركز التسوق المحلي قد تفوق عليه أشبورتون هاي ستريت (لم يتبق سوى متجر متعدد الأعمال) ، وأغلقت المدرسة في عام 1993. تم استبدالها بالسكن في مجموعة متنوعة من الأساليب في تناقض ملحوظ مع دور اللجان في فترة ما بعد الحرب.

تطل العلمين على وادي جاردينرز كريك جنوباً ، حيث توجد محمية بها مرافق ملعب.


محتويات

بعد هزيمة الجيش الثامن في غزالة ، اضطرت قوات الحلفاء إلى التراجع شرقاً. ترك البريطانيون حامية في طبرق ، كان من المتوقع أن تكون قوية بما يكفي للاحتفاظ بالميناء ، بينما أعاد الجيش الثامن تجميع صفوفه واستبدل خسائره. [2] لم تكن القيادة البريطانية قد أعدت طبرق لحصار طويل وخططت للعودة لتخفيف حامية طبرق في غضون شهرين. [3] جاء الاستيلاء المفاجئ من المحور على طبرق في يوم واحد بمثابة صدمة. [4] كان استسلام طبرق بمثابة ضربة نفسية كبيرة للبريطانيين ، فقد كان يعني أن المحور كان لديه ميناء لدعم التقدم إلى مصر ولم يكن بحاجة إلى ترك قوة مستثمرة لمراقبة الميناء. بعد عام ونصف من القتال ، قام أفريكا كوربس أخيرًا في وضع يسمح لها بالقيادة شرقًا إلى مصر. [5]

بعد الانتصار في طبرق ، ضغط روميل على أعقاب الجيش الثامن المنسحب. [6] كان ينوي جلب الجيش الثامن إلى المعركة وإلحاق الهزيمة به ، قبل أن تتاح للبريطانيين الفرصة لإحضار وحدات جديدة والإصلاح وراء خط دفاعي. [7] على الرغم من ضعف قواته بشدة بسبب معركة غزالة ، إلا أنه كان يتمتع بالسرعة والمكر والمفاجأة. [8] أعطيت فرقة الدبابات الحادية والعشرون يومًا واحدًا لإعادة تجميع صفوفها ثم تم إرسالها على الطريق الساحلي إلى مصر. [2] إمدادات الوقود والذخيرة التي تم الاستيلاء عليها في طبرق زودت قوات المحور في قيادتها إلى الحدود وما وراءها. [5]

بعد الهزيمة في غزالة وفقدان طبرق ، قدم أوشنليك استقالته في 22 يونيو ، والتي تم رفضها. [5] لإبطاء تقدم المحور إلى مصر ، قصدت القيادة البريطانية تشكيل موقع دفاعي على حدود برقة-مصر ، على طول السلك الحدودي (السلك). [9] الفيلق الثالث عشر (اللفتنانت جنرال وليام جوت) ، كان من المقرر أن يتراجع في عمل تأخير. وصلت قوات المحور إلى السلك في 23 يونيو ، بعد وقت قصير من الفيلق الثالث عشر. لم يكن هناك وقت لشن دفاع وافتقر الجيش الثامن إلى الدروع للدفاع عن الطرف الجنوبي المفتوح من الموقع. [5] [10] أوصى جوت بالتراجع 120 ميلاً (193 كم) أخرى إلى موقع مرسى مطروح. [5] حاول الحرس الخلفي البريطاني تدمير الوقود والذخيرة الملقاة هناك ثم انسحب جوت دون الاشتباك مع أفريكا كوربس. أمرت القيادة البريطانية الجيش الثامن بالاستعداد لخوض معركة حاسمة في مرسى مطروح. [5] [11]

طلب رومل حرية المناورة من موسوليني لمتابعة الجيش الثامن في مصر ، والذي تم منحه. [2] الوقود الإضافي والمعدات والذخائر تم انتشالها من المخازن البريطانية المتبقية على الحدود. استمر روميل دون معارضة خلال الليل وفي اليوم التالي ، ولم يواجه أي مقاومة من القوات البريطانية على الأرض ولكن زاد الهجوم من الجو. كان سلاح الجو الصحراوي الذي كان يزداد قوته ويعمل بالقرب من قواعده ، بينما كان وفتوافا و ريجيا ايروناوتيكا كانوا يعملون بعيدًا عنهم. [12] [13] [14] [أ]

بعد الانتكاسات التي حدثت في غزالة وطبرق ، كان الجيش الثامن مشوشًا واهتزًا ، لكن معنوياته لم تكن محبطة. [12] أدرك أوشينليك أن التغيير في القيادة كان ضروريًا وفي 25 يونيو أعفى ريتشي وتولى المسؤولية الشخصية لقيادة الجيش الثامن. [15] أصدر توجيهات لتحويل الجيش الثامن إلى قوة تشدد على التنقل وأوضح أن أولويته القصوى هي الحفاظ على الجيش الثامن سليمًا كقوة مقاتلة. [16] وكان آخر موقف دفاعي قبل الإسكندرية هو العلمين. كان Auchinleck يستعد للدفاعات هناك ولكن كان من المقرر خوض معركة دفاعية متحركة من مرسى مطروح إلى فجوة العلمين. [17] أصبح واضحًا لأوشينليك أن التشكيلات غير المتحركة كانت عاجزة أمام القوات المتحركة ولا يمكنه تحمل خسارة المزيد من التشكيلات. قام بتحويل النقل لتمكين تشكيلات المشاة مع الفيلق الثالث عشر من أن تكون آلية بالكامل وشدد على أن قوات الجيش الثامن التي تقاتل في مرسى مطروح يجب ألا تسمح لنفسها بالانقطاع. [5]

مرسى مطروح (مرسى: مرسى) كان ميناء ساحليًا صغيرًا على بعد 120 ميلًا (193 كم) شرق السلك ، في منتصف الطريق بين برقة والعلمين. ربط رأس سكة حديد المدينة بالإسكندرية. كان المرفأ يبلغ طوله 1.5 ميل (2 كم) ، ومرفقًا به مرسى صغير في المياه العميقة. كانت المدينة الساحلية مثل طبرق الصغيرة. [18] تم تحصينه في عام 1940 قبل الغزو الإيطالي لمصر عام 1940 وتم تعزيزه بشكل أكبر أثناء التحضير للعملية الصليبية. [19] كانت آخر قلعة ساحلية يملكها الحلفاء. [20] تقع المدينة على سهل ساحلي رفيع يمتد داخليًا لمسافة 10 ميل (16 كم) إلى جرف. يمتد جنوبًا إلى سهل ضيق ثانٍ يمتد 12 ميل (19 كم) إلى جرف سيدي حمزة. [12] في الطرف الشرقي من هذا الجرف يوجد منقار القائم مسار. ما وراء الجرف العلوي تقع الصحراء المرتفعة ، وتمتد 80 ميلاً (129 كم) جنوبًا إلى منخفض القطارة. [12] النهج الغربي للمدينة كان ملغومًا وتم توسيع حقول الألغام هذه حول المدخل الجنوبي للمدينة لكن المدخل الشرقي للقلعة لم يكن ملغومًا. كان المطار داخليًا فقط. الطريق الساحلي عبر بالبيا كان الطريق الرئيسي للتراجع وركض عبر المدينة.

تحرير الخطط الألمانية

تم التخطيط الألماني للمعركة عندما وصل روميل. كانت خطته العامة هي الإمساك بالجيش الثامن وهزيمته بالتفصيل قبل أن تتاح للبريطانيين فرصة لإعادة تجميع صفوفهم خلف خط دفاعي وإعادة بناء جيشهم بتشكيلات جديدة. [14] [6] بعد أن وجه لقواتهم المدرعة ضربة قوية في غزالة ، سعى لتدمير جزء كبير من تشكيلات المشاة من خلال محاصرتهم في حصن مرسى مطروح الدفاعي. [14] يعتقد روميل أن أربع فرق مشاة من الحلفاء كانت في القلعة وبقايا الدروع البريطانية في الجنوب. [13] خطط لاستخدام أفريكا كوربس لدفع الدروع البريطانية جانبًا واستخدام فرقة الضوء 90 لقطع المشاة في مطروح. [14]

تم إعاقة قيادته إلى مصر بسبب تصرفات سلاح الجو الصحراوي. [12] لقد تفوق تقدمه السريع على وفتوافا الخاصة به ، وكانت هناك صعوبة في الحصول على طائرات مقاتلة فوق تشكيلاته. [14] [21] إلى جانب مضايقته لمركبته الآلية ، تسبب سلاح الجو الصحراوي في خسارة الجنرال إيتوري بالداسار ، قائد الفيلق الإيطالي XX الميكانيكي ، الذي أصيب بجروح قاتلة بشظايا قنبلة في هجوم جوي في 25 يونيو أثناء تحركه بين منزله. أعمدة الرصاص. [22] كان روميل يقدر كثيرًا بالداسار ، الذي أشار إلى شجاعته وكفاءته. [23]

أفريكا كوربس ووصلت وحدات الاستطلاع إلى أطراف مدينة مرسى مطروح مساء 25 حزيران / يونيو. [13] خطط روميل للهجوم في اليوم التالي ، ولكن في صباح يوم 26 يونيو تم تدمير عمود إمداد المحور ، مما تسبب في نقص الوقود وتأخير الهجوم حتى فترة ما بعد الظهر. [14] كانت معلومات روميل عن تصرفات الحلفاء في مطروح محدودة ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى عدم وجود رحلات استطلاعية وجزئيًا إلى فقدان وحدة اعتراض اللاسلكي ، كتيبة الإشارات 621 ، التي أصبح البريطانيون على دراية بها وأبدوا وجهة نظرهم. - الجري والدمار في معركة غزالة. [24] [25]

تحرير الخطط البريطانية

كان Auchinleck يعد دفاعات في مرسى مطروح ليحميها XXX Corps ولكن بعد ذلك نقل XXX Corps إلى موقع العلمين وتم اتخاذ مواقعه الدفاعية في مطروح من قبل X Corps (اللفتنانت جنرال وليام هولمز) ، مع اثنين من فرق المشاة. تمركزت فرقة المشاة الهندية العاشرة في مرسى مطروح ، بينما كانت فرقة المشاة الخمسين (نورثمبريا) شرق المدينة لحماية النهج الشرقي. إلى الجنوب ، اتخذ الفيلق الثالث عشر مواقع على الأرض المرتفعة فوق الجرف الثاني. وجه أوشينليك قادة الفيلق لتقديم أقوى مقاومة ممكنة وإذا تعرض أي من الفيلقين للهجوم ، فإن الآخر ينتهز الفرصة لمهاجمة جناح المحور. [1]

يتألف الفيلق الثالث عشر من فرقة المشاة الهندية الخامسة والفرقة النيوزيلندية الثانية والفرقة المدرعة الأولى لكن فرقة المشاة الهندية الخامسة لم يكن لديها سوى لواء المشاة الهندي التاسع والعشرين. كانت تتمركز جنوب البلدة على جرف سيدي حمازة. وصلت الفرقة النيوزيلندية الثانية حديثًا من سوريا. واتخذت مواقع في الطرف الشرقي للجرف ، في منقار القائم (منقار، أو الجرف الصخري). كان اللواء المدرع الثاني والعشرون (الفرقة المدرعة الأولى) في الصحراء المفتوحة على بعد 5 ميل (8 كم) إلى الجنوب الغربي. تم تعزيز الفرقة من قبل اللواء السابع الميكانيكي واللواء الرابع المدرع (الفرقة المدرعة السابعة) ، اللذان قاما بحماية الجيش الثامن ضد مناورة حول الصحراء الجنوبية المفتوحة. فقدت الوحدات المدرعة جميع دباباتها تقريبًا في غزالة لكنها تلقت بدائل ، مما رفع العدد إلى 159 دبابة ، بما في ذلك 60 دبابة أميركية جرانت بمدافع 75 ملم. [1]

بين الفيلق كان سهلًا يحده منحدرات ، حيث تم زرع حقل ألغام رقيق ، تم فحصه بواسطة Gleecol و Leathercol من لواء المشاة الهندي التاسع والعشرين. كان لكل من الأعمدة الصغيرة فصيلتان من المشاة وفرقة مدفعية. أدت الأوامر والأوامر المضادة إلى ارتباك في أذهان قادة الحلفاء. كان على قوات الحلفاء الاشتباك مع المحور وإلحاق أكبر قدر ممكن من الاستنزاف ولكن لا يمكن أن تخاطر بالتطويق والتدمير. في مطروح كانت وحدات الجيش الثامن أقوى بكثير من أفريكا كوربس ملاحقتهم ولكن فعالية الحلفاء انخفضت بسبب الأهداف المتضاربة. كان هناك القليل من التنسيق بين قوات الحلفاء وكان الاتصال ضعيفًا من مستوى الفيلق إلى الأسفل. [26]

التأخير في الحصول على الوحدات في مواقعها وإعادة التزود بالوقود يعني أن هجوم المحور في 26 يونيو لم يبدأ حتى منتصف بعد الظهر. [1] [26] تحركت فرقة بانزر 21 عبر السهل القصير بين الجرفين فوق مطروح ، مع قسم الضوء 90 على جانبها الأيسر ، بينما تحركت فرقة بانزر الخامسة عشر عبر السهل فوق الجرف الثاني مع القوات الإيطالية XX الآلية التالية بعض الطرق وراء. شققتا الفرقة 90 الخفيفة و 21 بانزر طريقا عبر حقل الألغام الرقيق ونحت جانبا جليكول وليذركول. في السهل الصحراوي المرتفع ، دخلت فرقة الدبابات الخامسة عشرة في اللواء المدرع 22 وتم فحص تحركها إلى الأمام.

في فجر يوم 27 يونيو ، استأنفت فرقة الضوء 90 تقدمها ودمرت الكتيبة التاسعة ، مشاة دورهام الخفيفة (9 DLI) ، 17 ميل (27 كم) جنوب مطروح. مع تحركها شرقا ، تعرضت فرقة الضوء 90 لنيران مدفعية فرقة المشاة الخمسين وأجبرت على الاحتماء. إلى الجنوب ، تقدم روميل مع فرقة بانزر 21 وتحت غطاء مبارزة مدفعية ، قامت فرقة بانزر 21 بحركة مرافقة عبر الجزء الأمامي من الفرقة النيوزيلندية الثانية ، إلى النهج الشرقي في منقار قايم. [27] [28] [29] دخلت الفرقة إلى فرقة النقل النيوزيلندية الثانية في مينكوار قايم ، مما أدى إلى تشتيتها. على الرغم من أن النيوزيلنديين كانوا صامدين بسهولة ضد فرقة بانزر 21 ، إلا أن طريقهم في التراجع قد قطع. [30] [31] في منتصف نهار 27 يونيو ، أرسل أوشينليك رسالة إلى اثنين من قادة الفيلق تشير إلى أنه إذا تم تهديدهم بقطع الطريق عليهم ، فإنهم سيتقاعدون بدلاً من المخاطرة بالتطويق والتدمير. [26] تحرك رومل شمالًا وانضم إلى فرقة الضوء التسعين. لقد دفعهم لاستئناف تقدمهم ، مع ضرورة قطع الطريق الساحلي. [32] بعد حلول الظلام ، وصلت فرقة الضوء 90 إلى الطريق الساحلي وقطعته ، مما أدى إلى منع انسحاب إكس فيلق. [33] [34] [35]

في ضوء قطع مسار التراجع النيوزيلندي الثاني إلى الشرق ، اتخذ جوت قراره بالانسحاب في تلك الليلة وأبلغ الجيش الثامن. [35] في الواقع كان أفريكا كوربس كان ذلك في وضع محفوف بالمخاطر. كان ضوء 90 يحتل مكانًا ضيقًا بارزًا ، منعزلاً على الطريق الساحلي. كانت فرقة بانزر 21 على بعد 15 ميل (24 كم) ، وضغطت بشدة من قبل الفرقة النيوزيلندية الثانية وقسم الدبابات الخامس عشر والفيلق XX الإيطالي تم حظره من قبل الفرقة المدرعة الأولى. [36] ومع ذلك ، لم يتم إدراك الفرصة ، حيث كان الشاغل الرئيسي في ذهن قائد الفيلق هو إخراج قوته بشكل سليم. [27] [37] نقل نيته للجيش الثامن ، حيث كان يخطط لتولي موقع تأخير ثان في فوكا ، على بعد حوالي 30 ميل (48 كم) شرق مطروح. [37]

في الساعة 21:20 من يوم 27 يونيو ، أمر أوشينليك الجيش الثامن بالتراجع إلى فوكا. عند هذه النقطة ، أصيب قائد الفرقة النيوزيلندية الثانية الجنرال برنارد فرايبيرغ بشظية في الرقبة. [35] مرر القيادة إلى العميد ليندسي إنجليس قائد اللواء الرابع النيوزيلندي. [38] [39] اختار إنجليس استخدام لوائه لشق طريقهم إلى الشرق ، ليتبعهم مقر الفرقة واللواء الخامس النيوزيلندي. [40] لم يكن هناك قصف أولي ، لأن ذلك من شأنه أن ينبه الألمان. وتأجل بدء الهجوم حتى الساعة 02:00 بسبب تأخر وصول كتيبة الماوري. [40] بمجرد تشكيل الكتائب الثلاث ، انطلقت أسفل الجرف. بحراب ثابتة ، قاد اللواء الرابع نيوزيلندي إلى أسفل منقار القائم تتبع مباشرة على مواقف أ بانزرغرينادير كتيبة من فرقة بانزر 21. [41] [42] [43] لم يكن المدافعون الألمان على دراية بتقدم نيوزيلندا حتى اقتربوا منهم وشق النيوزيلنديون طريقهم عبر المواقع الدفاعية لفرقة الدبابات 21. [42] [40] [44]

كان القتال شرسًا ومربكًا وفي بعض الأحيان كان يدًا بيد وبعض الجرحى الألمان تم ضربهم بحراب من قبل النيوزيلنديين أثناء شقهم طريقهم ، والتي من أجلها أفريكا كوربس أصدر الأمر شكوى رسمية. [45] [46] [27] عند الوصول إلى الجانب الآخر من الموقع ، أعاد اللواء الرابع النيوزيلندي تجميع صفوفهم وقاموا بالفرار إلى الشرق. بينما كان هذا الهجوم جاريًا ، ازداد قلق إنجليس بشأن التأخير وقرب الفجر ، وقرر أن يأخذ بقية الفرقة بطريق مختلف. [47] حمل الحمولة الزائدة على وسائل النقل المتاحة ، وقاد مقر الفرقة ومجموعة الاحتياط واللواء الخامس النيوزيلندي بعيدًا إلى الجنوب وركض في مواقع كتيبة بانزر التابعة لفرقة الدبابات 21. وأثناء إطلاق النار المشوش الذي أعقب ذلك ، أضرمت النيران في عدد من الشاحنات وسيارات الإسعاف ، لكن الجزء الأكبر من القوة نجح في الهرب. [47] صدرت أوامر بسحب الفيلق الثالث عشر إلى فوكا ولكن ليس من الواضح ما إذا كانت الفرقة النيوزيلندية الثانية قد تلقتها. [35] [42] استمرت عناصر الانقسام شرقًا حتى العلمين. [48] ​​على مدار ثلاثة أيام من القتال ، عانى النيوزيلنديون من حوالي 800 ضحية ، بما في ذلك الضابط القائد. هرب ما يقرب من 10000 نيوزيلندي. [42]

بسبب خطأ في الاتصال ، لم يصل أمر أوشينليك بالانسحاب إلى هولمز حتى وقت مبكر من صباح يوم 28 يونيو. خلال الليل ، هاجم X Corps هجومًا مضادًا إلى الجنوب لتخفيف الضغط عن Gott ، دون أن يدرك أن الفيلق الثالث عشر قد ذهب بالفعل. [35] تم إجراء مناقشة قصيرة بين هولمز وأوشينليك ، حيث نظر هولمز في ثلاثة خيارات: البقاء والتمسك بالقلعة لأطول فترة ممكنة ، والهجوم شرقًا على الطريق الساحلي والقتال من خلال قسم الضوء رقم 90 أو الخروج في ليلاً في الجنوب. [34] أوضح أوشينليك أن X Corps لم تكن تحاول الصمود في مواقعها الدفاعية واعتقد أنه لا فائدة من محاولة القتال شرقًا على طول الطريق الساحلي. أمر هولمز بتقسيم قوته إلى أعمدة والانفصال إلى الجنوب. كان عليهم الاستمرار في السير لأميال قليلة قبل أن يتجهوا شرقًا ليشقوا طريقهم إلى العلمين. [34]

في تلك الليلة ، تجمع X Corps في أعمدة صغيرة وانتشر في الجنوب. [49] إن أفريكا كوربس انتقل إلى مطروح ، ولم يتبق سوى الإيطاليين وقسم الضوء 90 لاستثمار مطروح. [35] وقعت اشتباكات شرسة بشكل أساسي بين قوات الحلفاء والقوات الإيطالية أثناء مرورهم. اختار أحد الأعمدة مسارًا يقترب من أفريكا كوربس قسم القيادة. روميل Kampfstaffel كان مخطوبًا ، وكان على ضباط الأركان أنفسهم حمل السلاح. [ب] بعد فترة نقل روميل مقره جنوبًا وبعيدًا عن القتال. [50]

وصل لواء المشاة الهندي التاسع والعشرون إلى نقطة إعادة التجميع في فوكا في وقت متأخر من بعد ظهر يوم 28 يونيو. وصلت بعد فترة وجيزة كانت فرقة الدبابات 21. كان قائد اللواء قد قام بتجميع وسائل النقل في حالة كان الانسحاب السريع ضروريًا ولكن هجوم بانزر 21 جاء بسرعة كبيرة وتم اجتياح اللواء وتدميره. [48] ​​[8] في وقت مبكر من صباح يوم 29 يونيو ، فرقة الضوء 90 والإيطالية "ليتوريو" فرقة مدرعة تطوق مرسى مطروح. حاولت الفرقة الهندية العاشرة أن تندلع ليلة 28 يونيو ولكن تم صدها "ليتوريو". تعرضت مواقع مرسى مطروح لقصف مدفعي "بريشيا" و "ترينتو" الانقسامات ، التي مثلت مع فرقة الضوء 90 القوة الرئيسية المستثمرة في المعقل وبعد بعض الوقت من قتال المشاة ومحاولات الاختراق الفاشلة ، سعى المعقل إلى الاستسلام. في 29 يونيو ، دخل فوج Bersaglieri السابع إلى المعقل ووافق على استسلام 6000 من قوات الحلفاء أثناء الاستيلاء على قدر كبير من الإمدادات والمعدات. [51] [52]

لم يُسمح للفرقة الخفيفة 90 بالراحة ، ولكن سرعان ما تم إرسالها على الطريق الساحلي بعد انسحاب الجيش الثامن. جاء في إحدى المجلات في مذكرات الحرب الخفيفة التسعين "بعد كل أيامنا من القتال الشاق ، لم نحصل على فرصة للراحة أو الاستحمام في المحيط". [53] [54] اعترضت فرقة بانزر 21 بعض الأعمدة البريطانية بالقرب من فوكا وأخذت 1600 سجين آخر. [50] قام رومل بتحويل ملف أفريكا كوربس حوالي 15 ميل (24 كم) لمحاولة قطع المزيد من الجيش الثامن. تسابقت أعمدة صغيرة من كلا الجانبين عبر الأرض المكسورة للصحراء باتجاه العلمين. [35] أصبحت الوحدات مختلطة وغير منظمة وأصبحت الأعمدة المتعارضة موازية لبعضها البعض ، حيث كانت الأعمدة الألمانية تعمل أحيانًا أمام البريطانيين المنسحبين. [55] في بعض الأحيان كانت الأعمدة تتبادل إطلاق النار وحوالي 85 في المائة من أفريكا كوربس تم الاستيلاء على وسائل النقل البريطانية أو الأمريكية ، وكان من الصعب في كثير من الأحيان التمييز بين الصديق والعدو. [55]

اتخذت المعركة في مطروح طابعها من تصرفات قوات الجيش الثامن ، وسوء فهم روميل لها ، والافتقار المزمن للتنسيق بين المشاة والوحدات المدرعة البريطانية. [18] بعد الحرب ، قال المارشال هنري ميتلاند ويلسون: "اختفى الفيلق الثالث عشر وترك X Corps أعلى القطب". [56] قدر هولمز أن 60 في المائة فقط من X Corps عادوا إلى العلمين. [35] وعلق فريدريش فون ميلنثين ، ضابط استخبارات روميل أثناء المعركة ، "نتيجة لتردد أوشينليك ، لم يفقد البريطانيون فقط فرصة عظيمة لتدمير بانزرارمي لكنهم عانوا من هزيمة خطيرة ربما تحولت بسهولة إلى كارثة لا يمكن تعويضها. أؤكد هذه النقطة ، فبالنسبة لطلاب القيادة هناك القليل من المعارك المفيدة مثل مرسى مطروح ". [1]

بعد هروبها من مطروح ، كانت الوحدات الباقية من X Corps مبعثرة وغير منظمة بشكل سيئ. تم سحبها إلى النيل باسم "قوة دلتا" ولم تتمكن من المشاركة في المراحل الأولى من معركة العلمين الأولى. [49] لم تقم الفرقة النيوزيلندية الثانية بإعادة تجميع صفوفها في فوكا لكنها واصلت وصولها إلى العلمين. [35] تم وضع النيوزيلنديين في خط العلمين. تم أخذ حوالي 8000 أسير من الحلفاء خلال المعركة ، 6000 في مطروح ، حيث فقدت أربعون دبابة بريطانية أيضًا. [57] تم التقاط مقالب إمداد كبيرة بواسطة المحور أيضًا ومعدات كافية للتقسيم. [57]

مع سقوط مطروح ، ستكون طائرات المحور التي تعمل من مطارات مطروح على بعد 160 ميل (257 كم) من القاعدة البحرية في الإسكندرية. في ضوء هذا التهديد ، سحبت القيادة البحرية البريطانية أسطول البحر الأبيض المتوسط ​​، ووزعت قوتها على عدة موانئ أصغر في شرق البحر الأبيض المتوسط. [58] [35] ساد الذعر في الإسكندرية والقاهرة. [35] توقع رئيس شعبة المخابرات بالجيش الأمريكي انهيار الموقف البريطاني في مصر في أقل من أسبوع. [59] فر الناس شرقًا إلى فلسطين وكان الهواء يملأ دخان حرق الوثائق الرسمية والسرية. [60] امتلأت القنصلية البريطانية بالأشخاص الذين يطلبون التأشيرات. [35] غمر الجيش البريطاني أجزاء من دلتا النيل ، استعدادًا لهدم البنية التحتية وبناء مواقع دفاعية في الإسكندرية وقناة السويس. تمت مناقشة سياسة الأرض المحروقة ولكن تم اتخاذ القرار ضدها. [61]

كتب Mellenthin ، "ربما كان روميل محظوظًا ، لكن مرسى مطروح كانت بالتأكيد انتصارًا ألمانيًا رائعًا وأعطتنا آمالًا كبيرة في" ارتداد "الجيش الثامن خارج خط العلمين". [50] في حالة حشد أوشينليك للجيش الثامن وفي شهر من المعركة تم التحقق من تقدم الألمان في معركة العلمين الأولى. بعد أن انتهى الأمر ، استنفد الجانبان لكن البريطانيين ما زالوا يحتفظون بمواقفهم. [62]

واستمر القتال طوال الشهر متقطعًا. عندما تلاشى كان الجانبان منهكين ، لكن البريطانيين كانوا لا يزالون يمتلكون الأرض الحيوية.

مرت أزمة الحلفاء وبدأ الجيش الثامن ببناء قوته استعدادًا للعودة إلى الهجوم. كانت المعركة أيضًا بمثابة معزز كبير للروح المعنوية للقوات الإيطالية بقيادة روميل ، حيث تم تنفيذها في الغالب من قبلهم ، وإن كان ذلك تحت القيادة الألمانية. [51]


هذا اليوم في التاريخ: مونتجومري يخترق الخطوط الألمانية في العلمين (1942)

في مثل هذا اليوم من عام 1942 ، خلال معركة العلمين الثانية ، شن الجنرال مونتغمري هجومًا اخترق أخيرًا الخطوط الدفاعية للألمان. أنشأ روميل خطًا دفاعيًا في المنطقة القريبة من العلمين بأميال من الألغام وعوائق الدبابات. بعد عدة محاولات ، اخترقت قوات مونتجومري ورسكووس أخيرًا هذه الخطوط مما تسبب في تراجع القوات الألمانية الأفريقية وحلفائها الإيطاليين ومغادرة مصر.

في يونيو 1942 ، استولت أفريكا كوربس بعد خطوة تكتيكية رائعة على مدينة طبرق الرئيسية في ليبيا. أدى هذا بشكل فعال إلى طرد القوات البريطانية والكومنولث والإمبراطورية من المنطقة. تقدم روميل ، بتشجيع من هتلر ، فيما بعد في مصر والتي كانت أساسية للمصالح البريطانية في الشرق الأوسط وما وراءه. تم إيقاف الألمان في العلمين في الصحراء المصرية الغربية من قبل البريطانيين. على الرغم من ذلك ، قررت القيادة البريطانية العليا تغيير قائدها وعينت مونتجومري لقيادة الجيش الثامن. كان يعتبر قائدًا أكثر عدوانية وهذا ما أراده تشرشل. في الثالث والعشرين من أكتوبر عام 1942 ، شن مونتغمري هجومًا واسع النطاق على الخطوط الألمانية. كان القصد من ذلك كسر الجمود في الصحراء. فاق عدد البريطانيين وحلفائهم عدد الألمان والإيطاليين وكان لديهم العديد من الدبابات. طور روميل خط دفاعي بعمق خمسة أميال تم الدفاع عنه بشدة. استخدم مونتغمري أرقامه المتفوقة لتحقيق تأثير جيد وبدأ تدريجياً في إضعاف قوات المحور. أصيب قائد قوات المحور روميل بالمرض في المراحل الأخيرة من المعركة وقتل خليفته أثناء زيارته للجبهة. ومع ذلك ، عاد روميل وساعد في استعادة الوضع وقاد دفاعًا شرسًا وتغلب على العديد من هجمات الحلفاء. أراد رومل التراجع إلى موقع في الشرق حيث كان قلقًا متزايدًا بشأن حالة جيشه. ومع ذلك ، رفض هتلر المعاقبة على أي تراجع.

روميل مع ضباط إيطاليين وألمان قبل العلمين في مثل هذا اليوم من عام 1942 ، أطلق مونتجومري عملية & # 128 & # 152Surcharge & [رسقوو] وهاجموا خطوط المحور من الجنوب الغربي. بدأت خطوط المحور في الانهيار وسرعان ما تراجعت بالكامل. لم تكن أفريكا كوربس الهائلة هي نفسها أبدًا بعد العلمين حيث فقدت العديد من أفضل جنودها والعديد من دباباتها. ومع ذلك ، كان روميل قادرًا على منع الإبادة الكاملة لجيش المحور من خلال سلسلة من المناورات الرائعة. تعني العلمين أن الجيوش الألمانية والإيطالية قد هُزمت فعليًا في شمال إفريقيا وبحلول عام 1943 كان روميل قد أُعيد إلى تونس. وفقًا لتشرشل ، كانت المعركة نقطة تحول في الحرب حيث كان الحلفاء يكافحون من أجل البقاء وبعدها عرفوا الانتصارات فقط.

نصف مسار ألماني في العلمين (1942)


العلمين والسعي بعد .. الجزء الأول

الجنرال إروين روميل وطاقم العمل في شمال إفريقيا.

في 4 نوفمبر ، حان الوقت للجيش الثامن لملاحقة قوة المحور المهزومة والمشلولة. كان مونتغمري يدرك جيدًا أن جيش روميل قد تعرض الآن لأضرار جسيمة وهو في تراجع. أطلق فرقتين مدرعتين ، الأولى والعاشرة ، وفرقة نيوزيلندا ، مع لواء مدرع مرفق ، في المطاردة. قدم انسحاب بانزرارمي لمونتجومري فرصة لا تقدر بثمن لأنه ، وفقًا للعديد من المصادر الألمانية ، كان سيئًا. ذكرت مذكرات حرب أفريكا كوربس:

فقد الضباط من جميع الرتب رؤوسهم وكانوا يتخذون قرارات متسرعة وغير مدروسة ، مما أدى إلى فقدان الثقة ، وتفشي الذعر في بعض الأماكن. أضرمت النيران في بعض المركبات على الطريق أو بجواره ، وتركت البنادق أو دمرت لعدم وجود جرارات لها. كان عدد كبير من المركبات قد غادر وحداتهم وكانوا يتدفقون عائدة دون أوامر.

كما سجلت اليوميات ببعض المفاجآت ، "لا اتصال مع العدو طوال اليوم."

أرّخت مذكرات الحرب الخاصة بقسم الضوء 90 ظروفًا مماثلة ، معترفة أنه كان هناك "القليل جدًا من الانضباط أثناء الانسحاب". كما زعمت أن وحدات النقل والإمداد الألمانية "تفر في ذعر شديد". ونتيجة لذلك ، كان انسحابها من العلمين "صعبًا للغاية".

تعرضت مرحلة المطاردة في معركة العلمين لانتقادات شديدة من قبل العديد من الكتاب الذين يعتقدون أن مونتغمري تصرف بحذر لا داعي له. قدم التاريخ الرسمي البريطاني ملاحظة مدروسة مفادها أن "ما إذا كان بإمكانهم الاستيلاء على أو تدمير المزيد من Panzerarmee أكثر مما فعلوا سيُناقش طالما يتم قراءة التاريخ العسكري". لقد حدث هذا بالتأكيد. صرح ألكسندر ماكي بدقة ، "لم يكن هناك ملاحقة ، مجرد متابعة." كان كوريلي بارنيت أحد أقسى منتقدي مونتغمري ، معتقدًا أن مونتغمري "فشل بشكل ملحوظ في الاستفادة من هذا التدفق المذهل للذكاء الدقيق بدقة ، والذي أزال كل التخمينات من العموم" وأن فشله في تدمير بانزرارمي في العلمين "يستدعي" شكك في قيادة مونتغمري العامة في هذه المرحلة من حياته المهنية ". كتب جونستون وستانلي ، "لقد كان التخطيط سيئًا وملتبسًا للمطاردة ، وهي حقيقة لم يعترف بها مونتجومري أبدًا". في وقت مبكر من مساء يوم 3 نوفمبر / تشرين الثاني ، حذر فرايبيرغ اللفتنانت جنرال هربرت لومسدن ، قائد الفيلق العاشر ، من أن روميل "سوف يفلت من أيديهم إذا لم يكونوا حذرين". الملاحقة الحذرة ، بما في ذلك من قبل فرايبيرغ ، ضمنت حدوث ذلك.

ومع ذلك ، كان هناك عامل واحد يفسر حذر مونتجومري وربما يبرره. كانت هذه هي حالة فيلقه المدرّع ، فيلقه الثمين. حتى الآن في معركة العلمين ، فشلت 10 فيالق في كل مهمة تم تخصيصها لها ، وأظهرت حذرًا مفرطًا ، وعجزًا عن اتباع حتى أبسط التوجيهات. كانت ثقته في قادته المدرّعين ، ولا سيما في 10 فيلق قائد لومسدن ، "منخفضة في كل الأوقات". كما كان ، هذا الفيلق الذي سيتم استخدامه أثناء المطاردة ، كان من الطبيعي أن مونتغمري أراد أن يبقيه مشدودًا قدر الإمكان لضمان أنه قد أنجز في الواقع حتى أكثر المهام الموكلة إليه محدودية. كان جون هاردينغ ، الذي كان يقود الفرقة السابعة المدرعة أثناء المطاردة و "لصالح الضغط على كل شيء ، بأقصى ما أستطيع" ، يعتقد في ذلك الوقت أن مونتغمري كان "حذرًا مفرطًا" في تقييد تشكيلاته المدرعة.غير هاردينغ رأيه في وقت لاحق. قال هاردينغ: "كان مونتجومري مدركًا تمامًا لحقيقة أننا كنا بالفعل قد صعدنا مرتين إلى الخلف ومرتين ، وكان مصممًا على عدم دفعه للوراء للمرة الثالثة". هزيمة ثالثة كان من الممكن أن تطيل الحرب في شمال إفريقيا. كان استنتاج هاردينغ "بالنظر إلى الوراء في كل شيء ، أعتقد أنه كان محقًا في توخي الحذر".

وكما أشار جون كيغان في تاريخه للحرب العالمية الثانية ، باستثناء عملية باغراتيون السوفييتية ، لم يتمكن الحلفاء أبدًا من تطويق وتدمير الجيوش الألمانية المنسحبة. لا يمكن الحكم على مونتجومري بقسوة شديدة لعدم تحقيقه شيئًا لم يتمكن القادة البريطانيون أو الأمريكيون الآخرون من القيام به عندما أتيحت لهم الفرصة.

خطط مونتغمري في البداية لاستخدام الفرقة النيوزيلندية ، مدعومة بلواء مدرع ، كقوة مطاردة رئيسية. وجههم إلى جرف فوكا على بعد 45 ميلاً إلى الغرب. عندما انطلق النيوزيلنديون إلى فوكا ، صنع الدرع البريطاني المكون من 10 فيالق سلسلة من العجلات الأقصر إلى الساحل الذي يتراوح بين 10 إلى 15 ميلاً. ولكن كان هناك تأخير كبير قبل أن يتمكن النيوزيلنديون من التحرك. سجل Freyberg عن فترة الهدوء ، "كان ازدحام المركبات في المنطقة الأمامية من شأنه أن ينسب الفضل إلى Piccadilly. لحسن الحظ ، سيطر سلاح الجو الملكي البريطاني في السماء ". سرعان ما ثبت أن مخاوف مونتغمري بشأن تشكيلاته المدرعة لها ما يبررها حيث "طاف" الدرع حول الصحراء خارج نطاق السيطرة المنسقة في العديد من حركات التطويق غير المثمرة. كما أن الفرقة النيوزيلندية ، التي وصفها دي جوينجاند بأنها "قوات الصدمة المتنقلة" التابعة لمونتجومري ، لم تُظهر الكثير من الاندفاع أو الجرأة. كان فرايبيرغ مهتمًا بشكل خاص بعدم السماح لقسمته بالتعرض للهجوم من قبل أفريكا كوربس للمرة الرابعة. لا يزال يقدر بشكل خاطئ أن روميل لديه قوة مدرعة قوية تحت القيادة. صرح فرايبيرج للقادة المرؤوسين أن "السياسة لا تتمثل في القتال ولكن في وضع قوتنا لكبحه". لم يكن فرايبيرغ ، قائد الخطافات الثلاثة اليسرى التي نفذتها فرقة نيوزيلندا ، يساوره أدنى شك فيما يتعلق بالغرض من الخطاف الأيسر وكان يميل إلى اعتباره بديلاً للقتال العنيف - طريقة لتحقيق النصر بأقل عدد من الإصابات . قام النيوزيلنديون بثلاث محاولات للإيقاع في شرك بانزرارمي باستخدام "الخطاف الأيسر" الذي يحيط به على نطاق واسع. فشل الثلاثة. أبلغ كيبنبرغر المؤرخ النيوزيلندي الرسمي:

لديك سؤال أو سؤالان صعبان للتعامل معهما في هذا المجلد ، لا سيما سلوك "الخطافات اليسرى" الثلاثة التي يبدو لي أنها نُفِّذت بطريقة خرقاء وخجولة إلى حد ما. اعتقدت ذلك في ذلك الوقت وما زلت أميل إلى نفس الرأي.

ومن المفارقات أن تحذير كل من مونتجومري وفريبيرج ، على الرغم من أنه مفهوم ، كان أكثر تكلفة على المدى الطويل. كما أشار روميل ، إذا تخلى مونتغمري عن ضبط النفس بعد العلمين ، "لكان ذلك سيكلفه خسائر أقل بكثير على المدى الطويل من إصراره المنهجي على التفوق الساحق في كل عمل تكتيكي ، والذي لم يكن بإمكانه الحصول عليه إلا على حساب سرعته. . " كان الفشل في منع بانزرمي من الانسحاب ، خاصة بعد معركة العلمين ، يعني الكثير من القتال الشاق مع استمرار الحملة في شمال إفريقيا لمدة ستة أشهر أخرى.

كانت هناك أسباب عديدة لهزيمة قوات المحور في العلمين ، ليس أقلها ضعفها في اللوجستيات وقوة النيران. خصص روميل تسع صفحات من أوراقه لتحليل "المعركة الحاسمة للحملة الأفريقية" التي خسرها. لقد فعل هذا في المقام الأول لمواجهة الاتهامات من الاستراتيجيين على كرسي بذراعين بأن قوات المحور وقادتها قد أداؤوا بشكل سيء في العلمين. كتب روميل أن هذه الاتهامات جاءت من أولئك الذين كانت حياتهم العسكرية "ملحوظة لغياب مستمر عن الجبهة". عزا روميل هزيمته في العلمين في المقام الأول إلى ضعف الخدمات اللوجستية ، وخاصة في الأسلحة والوقود والذخيرة والتفوق الجوي البريطاني. كما كان من المهم أيضًا "التركيز الشديد" لنيران المدفعية للجيش الثامن و "الهجمات المحدودة محليًا" من قبل المشاة مع "حالة تدريب عالية للغاية". لقد تأثر بشكل خاص بقدرة المشاة البريطانية على الهجوم في الليل ، حيث كتب أن "الهجمات الليلية استمرت في كونها تخصصًا خاصًا للبريطانيين". أنهى روميل تحليله بالقول إن شجاعة جميع القوات الألمانية والعديد من القوات الإيطالية "كانت رائعة". كانت العلمين صراعًا وهزيمة لكنها كانت "صفحة مجيدة في سجلات تاريخ الشعبين الألماني والإيطالي". لكن في النهاية ، كان العدو قويًا جدًا وكانت موارده المادية صغيرة جدًا. في هذا الخلل "وضع الدمار".

وضعت حسابات ألمانية أخرى ضغطًا كبيرًا على ضعفهم المادي في العلمين عند مقارنتها بالموارد المتاحة للجيش الثامن و DAF. نادرا ما أعطوا الفضل في أداء قادة أو جنود الجيش الثامن. كانت مذكرات الحرب لفرقة 15 بانزر شديدة الأهمية:

لم يربح الإنجليز معركة العلمين بقيادة متفوقة أو اندفاعة. على العكس من ذلك ، بعد أن فشلت خطتهم الأصلية للهجوم ، شقوا طريقهم بشكل منهجي إلى الأمام ، ودائمًا ما يتقدمون بأكبر قدر من العناية ويختارون أهدافًا محدودة. في كثير من الأحيان ، وخاصة بعد انسحابنا من خط العلمين ، فشل العدو في إدراك أو الاستفادة من الفرص الجيدة لتدمير القوات الألمانية.

كانت الأسباب الرئيسية لانتصار البريطانيين هي القوة النارية الهائلة للجيش الثامن وتفوق قوات داف الجوية. ومع ذلك ، اعترفت "يوميات الحرب" بأن مشاة الجيش الثامن كانوا أقوى وراحة وأن هذا المشاة كان "متفوقًا على الألمان ، وأكثر من الإيطاليين ، في القتال الليلي". لكن بانزرارمي ، كما ذكرت ، تم سحقها بسبب الوزن الهائل للأعداد الموجهة ضدها. أقنعت خطط الخداع الناجحة للجيش الثامن بانزرمي والمخابرات العسكرية الألمانية أن خصومها كانوا أقوى بنسبة 40 في المائة مما كانوا عليه في الواقع.

كانت المحادثة المسجلة سراً مع ضابط مشاة ألماني تم أسره ليلة 29 أكتوبر / تشرين الأول تكشف بشكل خاص عن حالة الخدمات اللوجستية لـ Panzerarmee. أخبر الملازم من الكتيبة الثانية ، فوج المشاة 125 زميله في الزنزانة ، وهو ضابط من الغواصة U-559:

لقد كنا في فرنسا ، في البلقان ، وفي كريت. طوال الحملة الفرنسية بأكملها ، لم تسفر شركتي إلا عن خمسة وثلاثين قتيلاً وخمسة وسبعين جريحًا. هذه المرة لم يكن هناك مخرج لنا ، إما الموت أو الأسر. كنت في الخط الأمامي ، على بعد حوالي خمسين متراً خلف فصائلي. عندما جاء المشاة ، لم يكن لدي أي شيء عمليًا أكثر من ذلك ببنادقنا 7.65. أما بالنسبة لـ MP [المسدسات الآلية: رشاش Schmeisser الألماني] ، فلن يطلق أي منهم النار بسبب المجلة. لدينا هذه الينابيع منذ عام 1940. كانت جميع الينابيع سيئة ولم نتمكن من الحصول على بدائل. يمكنك إطلاق طلقة واحدة وهذا كل شيء. إن نقص الإمدادات في إفريقيا أمر مروع.

يعتقد ضابط المخابرات الألماني هانز أوتو بهرندت أن المخابرات الفائقة "لعبت دورًا رئيسيًا" في هزيمة الهجوم الألماني الإيطالي الأخير في علم حلفا ولعبت "دورًا حاسمًا في غرق ناقلات النفط وقوافل الإمداد التابعة لروميل". ومع ذلك ، بالنسبة لمعركة أكتوبر الأخيرة ، "كان العامل الحاسم الآن هو ببساطة التفوق البريطاني المطلق في الدبابات والمدفعية والطائرات التي لا يمكن تعويضها بأي قدر من المهارات التكتيكية والتضحية بالنفس."

بالتأكيد ، كان للجيش الثامن خدمات لوجستية وقوة نيران متفوقة ، ودبابات يمكن أن تضاهي الألمان ، وسيطر داف على السماء فوق ساحة المعركة. لكن الطريقة التي تم بها استخدام هذه الأصول هي التي أحدثت الفارق الجوهري. تم تركيز مدفعية الجيش الثامن وقوتها النارية بالتنسيق مع المشاة والمدرعات في مخطط نيران رئيسي. في الاثني عشر يومًا من المعركة ، أطلقت مدفعية الجيش الثامن أكثر من مليون طلقة من الذخيرة ذات الخمسة وعشرين مدقة وطوال المعركة "كانت بعض الأعمال المدفعية تحدث طوال الوقت ، وكانت هناك أعمال عنيفة في معظم الأوقات". بذل DAF جهودًا غير عادية لدعم القوات على الأرض وكان أكثر فاعلية في تعطيل تمركزات العدو واتصالاتهم. خلال معركة أكتوبر ، طار داف 10405 طلعة جوية وحلفاءهم الأمريكيون 1181. هذا بالمقارنة مع 1550 طلعة ألمانية و 1570 طلعة إيطالية. لقد أحدثت فرقًا واضحًا وكان التأثير على الروح المعنوية لدى كلا الجانبين أمرًا بالغ الأهمية.

كانت دراسة أمريكية تم جمعها في عام 1947 ، كتبها الضابط الألماني الجنرال هانز هينينج فون هولتزندورف ، مصرة على أن نجاح الجيش الثامن في العلمين كان في المقام الأول من خلال استخدامه للدبابات. كتب Von Holtzendorff ، "تم تحديد العلمين من قبل القوات البريطانية المتفوقة عدديًا ، والتي لم يتم تفريقها كما كان من قبل ، ولكنها الآن مركزة ومجهزة إلى حد ما بالمواد الأمريكية." كل هذه العناصر قدمت مساهمات حيوية في انتصار الجيش الثامن.

في المشاة ، لم يكن هامش الجيش الثامن واضحًا كما ادعى العديد من المؤرخين ، وكانت معركة العلمين في أكتوبر في الأساس معركة مشاة. على الرغم من أن التفوق العتدي على العدو كان ميزة كبيرة ، إلا أنه لا يزال بحاجة إلى المهارة والشجاعة والتصميم لتطبيق ما لديك بشكل فعال. كان أحد الأشياء التي قام بها الجيش الثامن في معركة أكتوبر هذه هو استمرار القتال لأكثر من أسبوع ، والذي أدى في النهاية إلى إضعاف Panzerarmee. كانت هذه معركة استنزاف قديمة ، لكنها أسفرت عن نتيجة حاسمة. يعتقد تقرير القسم التاسع عن العمليات أن هذا كان "الدرس" الأكثر أهمية في المعركة. بدأ هذا القسم من التقرير بعنوان الحفاظ على الضغط. تحت هذا العنوان أدركت:

في كثير من الأحيان في التاريخ العسكري ، ذهبت المعركة إلى الجانب الذي كان لديه الإرادة أو القوة للبقاء لفترة طويلة بما يكفي لتجاوز الخصم. من خلال الحفاظ على الضغط الهجومي ، يضطر العدو إلى استخدام احتياطياته وإذا أمكن الحفاظ على هذا الضغط حتى يتم استخدام هذه الاحتياطيات ولديه موارد غير كافية لمواجهة التهديد الجديد ، تتبع الهزيمة.

في هذه المعركة ، من خلال الحفاظ على الضغط بسلسلة من الهجمات على الشمال والغرب ، تم سحب احتياطيات المحور وتآكلها بشكل مطرد حتى يوم 4 نوفمبر - بعد 11 يومًا من التخطيط لحدوثها - تم الاختراق.

استمر هذا الضغط طوال المعركة من خلال الطلعات العديدة لـ DAF ، واعتراض البحرية الملكية لخط إمداد روميل ، وتعاون جميع أذرع الجيش الثامن. سجل تقرير لوزارة الطيران أن معركة العلمين "أظهرت قيمة لا توصف للتعاون الجيد بين جميع الأسلحة والخدمات". لقد كان درسًا قديمًا يجب تعلمه ، لكن هذا التعاون بين الأسلحة والخدمات كان تطورًا حاسمًا. لقد دلت ، كما لاحظ ألكسندر ماكي ، على تحول حاسم. كتب عن المعركة: "أخيرًا كان البريطانيون يتعلمون كيفية شن الحرب - وهو أمر يختلف عن القتال".

ومع ذلك ، لم يكن هناك شك في أن المسؤولية الأساسية لكسر موقع العلمين كانت على عاتق فرق المشاة المدعومة بالمدفعية الثقيلة والدعم الجوي. خلص تقرير فرايبيرغ عن عمليات العلمين إلى أن "قيمة المشاة المدربين تدريباً جيداً ، والقادرة على الهجوم ليلاً بالحربة ضد أي شكل من أشكال الدفاع ، قد تم إثباتها بالكامل". كان جوناثان فينيل محقًا في تقييمه بأن وحدات المشاة التابعة للجيش الثامن كانت "القوة الهجومية الرئيسية لمونتجومري". لاحظ فينيل أيضًا أنه بالفوز في معركة العلمين الأخيرة ، "عانت العديد من كتائب الخطوط الأمامية للجيش الثامن أكثر من 50 في المائة من الضحايا". كان لكونه السلاح الهجومي الرئيسي لقائد الجيش تكلفة باهظة.

لقد قيل إن العلمين لم يكن من الممكن الفوز بها بدون مساهمات فرقي مشاة النخبة في الجيش الثامن التي تم تحديدها سابقًا من قبل روميل -9 الفرقة الأسترالية العاملة في الشمال ، ولواءين من مشاة نيوزيلندا بالإضافة إلى وحدات الدعم في المركز ، وبعد ذلك في السعي. لقد اعترف مونتغمري بشكل غير معهود بأن النيوزيلنديين لعبوا دورًا حيويًا:

تم كسب معركة مصر من خلال الصفات القتالية الجيدة لجنود الإمبراطورية. من بين كل هؤلاء الجنود لم يكن هناك من هو أفضل من المقاتلين النيوزيلنديين…. ربما أنا نفسي الوحيد الذي يعرف حقًا إلى أي مدى ساهم عمل قسم نيوزيلندا في تحقيق النصر.

أرسل مونتغمري إلى القائد الأسترالي رسالة مدح مماثلة في 2 نوفمبر ، تمامًا كما كانت عملية الشحن السريع جارية. كتب مونتغمري إلى Morshead قائلاً: "رجالك رائعون للغاية والدور الذي لعبوه في هذه المعركة يفوق كل الثناء". كما كان الجنرال ألكسندر مسرفًا في مدحه للفرقة الأسترالية التاسعة عندما خاطبهم في عرض عسكري في مهبط الطائرات بغزة في 22 ديسمبر. وأشار إلى أن "معركة العلمين صنعت التاريخ ، وأنت في موقف فخور بوجودك لعبت دورًا رئيسيًا في هذا النصر العظيم ". اختتم ألكساندر خطابه بإخبار الأستراليين أن "أحدهم يعتقد أنني سأعتز به فوق كل الآخرين - تحت إمرتي قاتلت الفرقة الأسترالية التاسعة." اعترف تشرشل أيضًا في تاريخه للحرب أن "القتال المرير المستمر" الذي عانى منه الأستراليون في العلمين هو الذي "قلب المعركة برمتها لصالحنا". بعد خمسة وعشرين عامًا من المعركة ، كتب مونتغمري أنه "لن يكون من الصواب تفرد أي شخص بمديح خاص" بينما كان أداء الجميع جيدًا. ولكن بعد ذلك فعل مونتجومري ذلك بالضبط ، قائلاً: "يجب أن أقول هذا - لم نكن لننتصر في المعركة في غضون عشرة أيام لولا تلك الفرقة الأسترالية التاسعة الرائعة."

لقد كان أمرًا مسكرًا وكان من المناسب تمامًا أن يتلقى الأستراليون والنيوزيلنديون ثناءً كبيرًا على جهودهم في معركة أكتوبر. لا يمكن لأي مؤرخ أن يجادل في أدوارهم الرئيسية. لكن مونتغمري كان محقًا عندما أعطى الفضل في الصفات القتالية لجنود الإمبراطورية ، على الرغم من أنه ربما كان ينبغي أن يذكر طياري الإمبراطورية أيضًا. طوال المعركة ، كان للجيش الثامن "حماية كاملة من هجوم جوي خطير ، وفي الوقت نفسه ، استفاد من مثل هذا التعاون الوثيق والدعم الجوي المستمر كما لم يحدث من قبل." كانت هناك ، بالطبع ، تشكيلات وفرق أخرى ساهمت بشكل كبير في نتيجة المعركة. جميع الروايات الألمانية تعلق على وزن وفعالية مدفعية الجيش الثامن. لم تقم أي فرقة مشاة بمزيد من الهجمات ولم تتعرض لخسائر أكبر من فرقة المرتفعات 51. وعلى الرغم من أن الفرق المدرعة قد لا يكون أداؤها جيدًا مثل مونتجومري وقادة المشاة الذين أرادوا ذلك ، لم يقم أي تشكيل بالفوز بالمعركة أكثر من اللواء المدرع التاسع. كان التاريخ الرسمي لنيوزيلندا صحيحًا عندما ذكر أنه "أخيرًا ، يجب تكريم النصر لجميع قوات الحلفاء التي كان لها نصيب في القتال وخلف الخطوط."


شاهد الفيديو: الشيخ فتحي الصافي حكم ومواعظ وترفيه إضحك من قلبك (كانون الثاني 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos